US-Segeltrainer vermeidet heftige Gefängnisstrafen

Foto: Brian Snyder/Reuters

Der ehemalige Segeltrainer der Stanford University vermied eine lange Haftstrafe und wurde wegen seiner Rolle in einem massiven College-Zulassungsskandal zu nur einem Tag hinter Gittern verurteilt.

John Vandemoer war die erste Person, die in dem weitreichenden Korruptionsskandal verurteilt wurde, der das ausgeklügelte Netzwerk von College-Zulassungs-Rädelsführern, William Rick Singer, entlarvte, der Kindern von gut betuchten Kunden half, sich an Elite-Universitäten zu schummeln.

Die Richterin des US-Bezirksgerichts Rya W. Zobel stellte sich auf die Seite der Verteidiger, die sagten, dass ihr Mandant nicht mehr als einen Tag bekommen sollte, den der Richter als verbüßte Strafe entließ. Die Strafe beinhaltete auch weitere zwei Jahre beaufsichtigter Freilassung, die ersten sechs Monate in häuslicher Haft, zusammen mit einer Geldstrafe von 10,000 US-Dollar.

Die Regierung hatte den Richter aufgefordert, Vandemoer zu 13 Monaten Gefängnis zu verurteilen.

Vor Gericht erstickte Vandemoers Stimme vor Emotionen, als er sich für seine Taten entschuldigte.

„Ich möchte als jemand angesehen werden, der Verantwortung für Fehler übernimmt“, sagt er. „Ich möchte Ihnen sagen, wie ich von diesem Punkt an leben möchte. Ich werde meine Werte nie wieder aus den Augen verlieren.“

Vandemoer war einer von mehreren College-Sporttrainern, die in die umfassende Bundesuntersuchung mit dem Titel "Operation Varsity Blues" verwickelt waren. Der Skandal erwischte die Oscar-nominierte Schauspielerin Felicity Huffman und den "Full House"-Star Lori Loughlin.

Vor heute hatte sich Vandemoer bereits schuldig bekannt, eine Verschwörung wegen Erpressung durch die Annahme von Bestechungsgeldern in Höhe von 770,000 US-Dollar im Namen des Segelprogramms der Schule begangen zu haben.

Vandemoer erhielt zwischen Herbst 500,000 und Oktober 110,000 drei separate Zahlungen in Höhe von 160,000 USD, 2016 USD und 2018 USD im Auftrag des Stanford-Segelprogramms, um fälschlicherweise darzustellen, dass drei Kunden von Singer Elite-Segler waren – und somit laut Gericht eine Sonderzulassung an der Privatschule verdienten Unterlagen.

Rekrutierte Sportler werden im Allgemeinen viel günstiger berücksichtigt, selbst an Elite-Campussen wie Stanford.

Die Verteidigung bat um Nachsicht und argumentierte, dass das Geld, das Vandemoer erhielt, nicht in seine Tasche floss, sondern stattdessen in einen Fonds floss, der Stanfords Segelprogramm unterstützte.

„Es kann nicht genug betont werden: Alle Parteien sind sich einig, dass Herr Vandemoer nicht persönlich von der Regelung profitiert hat“, schrieb Verteidiger Robert Fisher in seinem Urteilsvermerk an das Gericht. "Herr. Singer schickte Mr. Vandemoer Geld, und er übergab dieses Geld konsequent an Stanford.“

Und vor Gericht wiederholte Fisher, dass sein Mandant nicht durch persönlichen Geldgewinn motiviert war.

„Mein Mandant hat von diesen Maßnahmen nicht profitiert“, sagte Fisher dem Gericht. "Das ist ein Mann, dessen Herz am rechten Fleck war."

Von den drei Schülern, deren Eltern versuchten, sich nach Stanford zu bestechen, profitierte keiner von ihnen tatsächlich von Singer und Vandemoers Plan.

Die gefälschte Segelbewerbung des ersten kam zu spät in der Rekrutierungssaison und „der Student wurde später im Rahmen des regulären Bewerbungsverfahrens nach Stanford zugelassen“, so die Staatsanwaltschaft.

Die nächsten beiden entschieden sich trotz Vandemoers Hilfe für die Brown University und die Vanderbilt University.

Vandemoer wurde am 12. März von Stanford entlassen, Stunden nachdem die Bundesanwaltschaft Anklagen entsiegelt hatte.

„Obwohl das Verhalten von Herrn Vandemoer zu Spenden an das Stanford-Segelteam führte, betrachtet Stanford diese Gelder als verdorben“, heißt es in einer Aussage über die Auswirkungen des Opfers, die von Stanfords General Counsel Debra Zumwalt an Richter Zobel geschrieben wurde. „Stanford nimmt zu keinem bestimmten Urteil Stellung, das dieses Gericht verhängen könnte.“

Der Skandal machte internationale Schlagzeilen, als Loughlin und Huffman angeklagt wurden.

Loughlin und ihr Ehemann, der Modedesigner Mossimo Giannulli, haben sich der Anklage nicht schuldig bekannt, 500,000 US-Dollar gezahlt zu haben, um ihren beiden Töchtern den Zugang zur University of Southern California zu ermöglichen.

Die private Schule in Los Angeles hat sich geschworen, ihre Zulassungspolitik nach dem Skandal genauer unter die Lupe zu nehmen.

Huffman hat sich bereits der Verschwörung zum E-Mail-Betrug und dem E-Mail-Betrug ehrlicher Dienste schuldig bekannt. Staatsanwälte sagten, die Schauspielerin "Desperate Housewives" habe 15,000 US-Dollar ausgegeben, um falsche Antworten auf die SAT von Tochter Sofia Grace Macy korrigieren zu lassen. Sie wird am 13. September verurteilt.

Quelle: NBC News

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Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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