Auf einer Mission, um den Aufstieg abzuschließen

Am bekanntesten dürfte der Brite Alex Thomson sein seine Stunts Aber er möchte unbedingt den Vendée Globe gewinnen. Thomson scheiterte bei seinen ersten beiden Versuchen, aber ein dritter und ein zweiter bei den letzten beiden Neuzugängen gaben ihm Hoffnung, dass er dieses Solo-Nonstop-Rennen um die Welt meistern kann.

„Es ist für mich nicht einfach, aufzugeben“, sagt Thomson, obwohl er wahrscheinlich mehr als die meisten von uns dazu verleitet war, genau das zu tun. Der vielleicht kritischste Punkt kam in der Ausgabe 2016-17 des Vendée Globe. Das alle vier Jahre stattfindende dreimonatige Rennen durch bergige Wellen, tückische Temperaturen und pechschwarze Nächte ist nichts für Schüchterne.

Thomsons Boot, die Hugo Boss, war in gutem Zustand, als die Gruppe aus 29 Kapitänen ihre Odyssee antrat. Es bestand eine sehr reale Chance, dass Thomson der erste Vendée-Globe-Gewinner Großbritanniens überhaupt werden würde. Doch nur 11 Tage nach dem Auslaufen kollidierte das Boot mit einem unbekannten Objekt im Wasser, wodurch die Steuerbordfolie zerbrach.

Für viele andere wäre dies das Ende des Rennens gewesen. Doch obwohl Thomson zweieinhalb Monate lang mit kaputter Folie segelte, wurde er nicht nur Zweiter, sondern auch mit der zweitschnellsten Zeit aller Zeiten – 74 Tage, 19 Stunden, 35 Minuten und 15 Sekunden. Er kam nur 16 Stunden hinter dem Siegerboot ins Ziel.

Thomsons Vater war Such- und Rettungshubschrauberpilot, und als Junge hoffte er, dieselbe Karriere einzuschlagen. Doch als er 17 Jahre alt war, stellte sich heraus, dass sein Sehvermögen so schlecht war, dass er nicht in die Marine aufgenommen werden würde. „Mein großer Plan war gescheitert“, erinnert er sich. Das Meer lockte jedoch immer noch.

„Segeln war mein Hobby und ich habe es geschafft, es zum Beruf zu machen. Als ich 1995 mein erstes Offshore-Rennen bestritt, fand ich meine Berufung. Eines der einzigartigen Dinge am Offshore-Segeln ist der demütigende Moment, wenn man kein Land sehen kann und einem bewusst wird, wie klein wir sind. Das ist eine Erfahrung, die ich auch heute noch liebe.“

Selbst für einen erfahrenen Segler, sagt Thomson, sei es eine einschüchternde Aussicht, einhändig nonstop um die Welt zu segeln. „Ich hatte erkannt, dass dies die Richtung war, in die ich gehen wollte, nachdem ich 1998/99 das Clipper Round the World Race gewonnen hatte, und ich erinnere mich noch genau an meinen ersten Vendée Globe im Jahr 2004: das beängstigende Gefühl, als ich den Start verließ, als alle Zuschauer losfuhren umdrehen. Weniger als 100 Menschen sind alleine nonstop um die Welt gesegelt, verglichen mit fast 4,000 Menschen, die den Mount Everest bestiegen haben. Das gibt Ihnen eine Vorstellung vom Ausmaß der Schwierigkeit.“

Mentale Stärke, erklärt er, sei einer der Schlüssel zu seinem Erfolg. Über den möglicherweise katastrophalen Schaden an seinem Steuerbordprofil bei der Vendée Globe 2016 sagt er einfach: „Es passieren Dinge, und man muss damit umgehen können.“ Er arbeitet mit dem bekannten Sportpsychologen Ken Way zusammen. „Ich habe gelernt, dass alles von Zielen abhängt“, sagt er. „Wenn Ihr Ziel darin besteht, zu gewinnen, und Sie glauben nicht, dass Sie es schaffen, werden Sie nicht motiviert sein.

„Nachdem die Folie gerissen war, wusste ich kaum, wo ich überhaupt hinkommen könnte, also reduzierte ich meine Ziele auf einfache Aufgaben wie das Wechseln eines Segels oder das Essen einer Tüte mit schrecklichem Essen. Sobald wir als Menschen ein Ziel erreicht haben, geht es uns besser, auch wenn es keine besondere Herausforderung darstellt – obwohl ich Ihnen sagen kann, dass das Essen einer Tüte Essen manchmal eine Herausforderung sein kann. Wenn wir uns besser fühlen, werden wir bessere Leistungen erbringen.“

Way hatte ihn gefragt: „Wenn Sie den Vendée Globe gewinnen, betrachten Sie das als Erfolg, und wenn Sie erfolgreich wären, würde Sie das glücklich machen?“ – und erklärte dann weiter, dass Erfolg nicht zu Glück führt, sondern Glück zu Erfolg. Thomson hat die Lektion verstanden – in diesem Fall sowohl im übertragenen als auch im wörtlichen Sinne.

„Wenn ich mitten im Meer bin und etwas Schreckliches passiert, wie werde ich dann glücklich sein? Ken sagte mir – und es klingt sehr kitschig – ich solle glücklich aussehen. Lächeln. Es gibt zahlreiche wissenschaftliche Belege dafür, dass ein glückliches körperliches Aussehen auch auf die Psyche abfärbt. Ich habe das gesamte letzte Rennen mit einem breiten Lächeln im Gesicht verbracht, auch wenn ich völlig sauer war. Manchmal komme ich mir bei Kens Experimenten wie eine Laborratte vor, aber es funktioniert wirklich.“

Allerdings reicht es nicht immer aus, trotz Widrigkeiten zu lächeln. „Meine Stimmung wird vollständig von der Leistung bestimmt“, sagt Thomson. „Wenn ich meine Erwartungen nicht erfülle, arbeite ich härter, also verzichte ich auf mehr Schlaf und auf Essen. Es ist mir egal – ich möchte nur die Meilen zurückbekommen. Wenn ich high bin, es mir gut geht und ich mich großartig fühle, kann ich selbstgefällig werden. Es geht darum, Emotionen auszugleichen und in der Lage zu bleiben, rationale, wettbewerbsorientierte Entscheidungen zu treffen.“

Seine größte Angst sei mangelnde Leistung, sagt er, obwohl auch andere die Einsamkeit überwältigend finden könnten. Thomson hat eine Strategie entwickelt, um Monate allein in seinem eigenen Unternehmen zu verbringen. „Was ich im Laufe der Zeit getan habe, ist, die Gefühle der Einsamkeit und Isolation zu trennen“, erklärt er. „Ich habe eine tolle Familie, ein tolles Team und fantastische Freunde. Egal wo ich bin, ich sollte mich also nicht einsam fühlen – aber ich könnte mich isoliert fühlen.

„Die Trennung dieser beiden Emotionen erleichtert den Umgang damit. Sind drei Monate eine lange Zeit? Wenn wir darüber nachdenken, was wir in den letzten drei Monaten getan haben, können wir uns wahrscheinlich nur an 10 Prozent davon erinnern, und es ist blitzschnell verschwunden. Für mich sind drei Monate also keine lange Zeit. Ich kann mit der Isolation umgehen.“

Abgesehen von der Isolation: Hatte er jemals wirklich Angst? „Ich hatte ein paar haarige Momente. Ich wurde 2006 von Mike Golding [einem weiteren erfolgreichen britischen Segler] auf halbem Weg zwischen der Antarktis und Afrika aus einem Rettungsfloß geholt. Vor zweieinhalb Jahren kenterte ich 100 Meilen vor der Küste von Finisterre und wurde schließlich per Flugzeug ausgeflogen.“

Wenn auf einem Segelboot Probleme auftauchen, könne die Situation sehr schnell eskalieren, sagt er. „Eine kleine Sache kann schief gehen, dann führt das zu einer Lawine kleiner Dinge, die letztendlich zu einem katastrophalen Ereignis führt.“ In gewisser Weise könnte man mich als Risikomanager bezeichnen. Ich verwalte jede Minute enorme Risiken da draußen.

„Es geht darum, in der Lage zu sein, zu erkennen, wann diese Dinge passieren, und sie umleiten oder stoppen zu können.“ Solo-Yachting sei ein „unerbittliches“ Erlebnis, sagt er. „Ich muss Meteorologe, Navigator und Sanitäter sein. Es gibt unglaubliche Geschichten, wie zum Beispiel den Kerl, der sich während eines Rennens die Zunge abgebissen hat und sie wieder annähen musste. Hoffentlich passiert mir das nie.“

Wenn Gefahr droht, herrscht in der Seglergemeinschaft ein starkes Kameradschaftsgefühl. „Wir sind alle mental sehr stark, große Charaktere, alle haben eine eigene Meinung, wir alle mögen den Klang unserer eigenen Stimmen“, lacht Thomson. „Wir sind die härtesten Konkurrenten, die es im Sport gibt, aber andererseits sind wir auch der Rettungsdienst des anderen.

„Ich weiß, dass jeder dieser Kapitäne sein Leben riskieren oder aufgeben wird, um zu versuchen, die anderen zu retten. Es geht um Sportsgeist, um Respekt und um das Gesetz des Meeres. Wenn Sie jemandem auf See helfen können und jemand Hilfe benötigt, sind Sie in der Pflicht. Für uns ist das einfach normal.“

Hinzu kommt noch die Kleinigkeit, über die nötigen Fähigkeiten zu verfügen, um ein Boot zu warten – ein hochentwickeltes Teil der Ausrüstung.

„Wenn die meisten Leute an Segeln denken, denken sie, dass es altmodisch ist, ein bisschen veraltete Technik, aber ich liebe es, Leute aus der Formel 2.6 und der Luft- und Raumfahrtindustrie dazu zu bringen, das Boot zu sehen, weil sie von dem Niveau der Technologie, die wir verwenden, verblüfft sind. Die maximale Rumpfdicke meines aktuellen Bootes beträgt nur XNUMX mm. Aus Wartungssicht muss ich das Boot kennen und in der Lage sein, mit meinem Team zu kommunizieren, wenn etwas schief geht.“

Wie der Name der Yacht vermuten lässt, besteht zwischen Thomson und Hugo Boss eine langjährige Beziehung, die ihn bereits vor seinem ersten Vendée Globe im Jahr 2004 unterstützt hat. „Da sich die Technologie und die Kommunikationsfähigkeit verbessern, wird der Sport immer besser „Inspirieren Sie Menschen, und Hugo Boss ist eine aufstrebende Marke“, sagt Thomson.

Die Unterstützung von Boss beschränkt sich nicht nur auf den Rennsport – auch Thomson leistet einiges außergewöhnliche Stunts in der Yacht. Für „Skywalk“ jagte er das Boot auf einem Kiteboard gegen den Wind, schwebte 280 Fuß in die Luft, bevor er sich vom Boot löste und das Brett wieder ins Wasser brachte – und das alles, während er makellos in einen Boss-Anzug gekleidet war.

„Die Stunts sind meine Ideen“, sagt er. „Hugo Boss muss denken, ich bin verrückt. Die Erlaubnis zu bekommen, es zu tun, ist eine enorme Verantwortung. Ich spüre diese Verantwortung und das enorme Vertrauen, das Hugo Boss in uns setzt, um unsere Ziele zu erreichen.

Was mir wirklich gefällt, ist, dass wir durch die Stunts auch Nicht-Segler erreichen können. Im Mittelpunkt unseres Sports steht der menschliche Einsatz, der Kampf zwischen Mann und Frau und den Elementen. Es geht nicht um technisches Segeln, und deshalb erreichen wir nicht nur Segler.“

Technisch oder nicht, das ist sicherlich Segeln auf höchstem Niveau und Vorbereitung, sagt Thomson, ist alles.

„Das Rennen ist beendet, bevor wir starten. Es hängt alles mit den Menschen zusammen, mit denen Sie zusammenarbeiten, wie Sie es verwalten, Ihrer Struktur und letztendlich mit den Entscheidungen, die wir gemeinsam als Gruppe treffen. Wir investieren viel Energie in den Versuch, ein Umfeld zu schaffen, in dem wir die richtigen Entscheidungen treffen können. In gewisser Weise ist das Rennen im Vergleich zu dem, was wir im Vorfeld durchmachen, ein Feiertag.“

Wenn er an Land ist, sagt er, denkt er über eine Million verschiedene Dinge nach. „Wenn ich Rennen fahre, denke ich nur an eines.“

Dieser Grad an Vorbereitung wird ihm für die Vendée Globe 2020-21 zugute kommen – zusammen mit seinem harten Wettbewerbsgeist. „Ich bin ein wettbewerbsorientierter Mensch“, gibt Thomson zu. „Wenn ich Squash oder Tennis spiele, gehe ich mit Schnitten und Prellungen nach Hause. Zwölf Wochen lang 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche an einem Rennen teilzunehmen, ist für mich die richtige Art von Rennen. Und ich bekomme Millionen von Euro, um das zu bauen, was ich für das beste Spielzeug der Welt halte. Es ist vollständig auf meine Größe, mein Gewicht und meine Philosophie zugeschnitten. Es ist so ein Privileg.“

Nur eine Stunde nach Abschluss der Vendée Globe 2016 teilte er der Presse mit, dass er 2020 erneut antreten werde. Bei der offiziellen Abschlusszeremonie hatte er eine Frage an das überwiegend französische Publikum: „Sind Sie bereit, einen Briten das Rennen gewinnen zu sehen?“ ”

Quelle: Luxus-London

Geschichte mit freundlicher Genehmigung von Scuttlebutt Sailing News

Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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