Acht Glocken: Stuart Walker

Dr. Stuart Walker, einer der weltweit renommiertesten Beibootsegler und Gründer der Severn Sailing Association, starb am 13. November im Alter von 95 Jahren in Annapolis, MD.

Dr. Walker, der an Magenkrebs starb, nahm im vergangenen April an seiner letzten Wettkampfregatta teil, als er den 10. von 12 Teilnehmern bei der Soling United States National Championship belegte, die von der Severn Sailing Association veranstaltet wurde.

Walker war Ehrengast einer Augustparty, die in Erwartung seines Todes in der Severn Sailing Association stattfand. In einer E-Mail an Familie, Freunde und andere SSA-Mitglieder erklärte er den Zweck der Party.

„Vor vielen Jahren habe ich beschlossen, dass nach meinem Tod eine große Feier in der SSA in Erinnerung an mich veranstaltet werden sollte“, schrieb Walker. "Als ich jedoch kürzlich erfuhr, dass mein Unterleib voller Krebs war, entschied ich, dass es mir viel mehr Spaß machen würde, die Party vor meinem Ableben zu veranstalten."

Walkers letztes Buch mit dem Titel „Severn Sailing Association – The First Ten Years“ wurde rechtzeitig für die Party am 26. August fertiggestellt und gedruckt.

"DR. Walker war ein bemerkenswerter Mann und führte ein bemerkenswertes Leben – ein Erfolg in vielerlei Hinsicht, sowohl in seiner Berufung als Kinderarzt als auch in seiner Hauptbeschäftigung als Segler für Kleinboot-Rennen“, sagte Jonathan Phillips, der derzeitige Kommodore der Severn Sailing Association.

„Stuart war ein Weltklasse-Segler, der in zahlreichen Klassen auf nationaler und internationaler Ebene große Erfolge feierte. Ich weiß, es ist ein Klischee, aber er war wirklich eine überlebensgroße Figur bei SSA und in der größeren Segelgemeinschaft und seine Liebe und Leidenschaft für den Sport inspirierte viele andere.“

Walker wurde im National Sailing Hall of Fame im Jahr 2013 und es war ziemlich passend, dass die Einführungszeremonie in seiner Heimatstadt stattfand. Er war damals 90 Jahre alt und hielt eine mitreißende Rede vor großem Publikum im City Dock.

Gary Jobson, derzeitiger Präsident der National Sailing Hall of Fame und ein weiterer legendärer Seemann aus Annapolis, würdigte Dr. Walker, als er von seinem Tod erfuhr.

„Stuart Walker war ein begeisterter Segler, der seine ganze Karriere darüber geschrieben hat“, sagte Jobson. „Stuart liebte es einfach, auf dem Wasser zu sein und segelte regelmäßig, bis er es nicht mehr konnte. Der Segelsport hat mit Stuart Walker viel verloren.“

LANGE LISTE DER ERFOLGE
Walkers Liste der Erfolge ist beeindruckend und umfasst die Vertretung der Vereinigten Staaten im Segelsport bei den Olympischen Spielen 1968, den Gewinn einer Goldmedaille bei den Panamerikanischen Spielen 1979 und den Gewinn als erster Amerikaner sowohl mit der Prince of Wales Trophy (England, 1964) als auch mit dem Princess Elizabeth Trophy (Bermuda, 1963) und Gründung der Severn Sailing Association.

„Ich glaube, am stolzesten bin ich auf die Gründung der Severn Sailing Association, die nach wie vor einer der führenden Kleinboot-Rennclubs in diesem Land ist“, sagte Walker vor seiner Aufnahme in die National Sailing Hall of Fame.

„Ich freue mich sehr zu sehen, dass SSA nach all den Jahren seiner ursprünglichen Mission treu bleibt. Es ist immer noch ein kleiner Segelclub für Boote, was wir bei der Gründung beabsichtigt hatten“, fügte Walker hinzu. „Wir wollten keine Bar oder Tennisplätze. Der Zweck war von Anfang an reine Segelbootrennen und der Club diente der Lagerung und dem Stapellauf der verschiedenen Flotten.“

Unterstützer kauften das Grundstück für 45,000 US-Dollar im Jahr 1957 und die Severn Sailing Association wurde geboren, wobei Walker in den ersten fünf Jahren als Kommodore diente. Von Anfang an widmete sich SSA der Förderung von One-Design-Rennen und der Entwicklung junger Segler.

North Sails Profi Jonathan Bartlett ist der Enkel eines der drei Gründungsmitglieder der Severn Sailing Association. Richard C. Bartlett schloss sich John J. Hopkins und Robert F. Podlich an und gründete den Dinghy-Club in der First Street in Eastport. Sie führten den Kauf des Grundstücks für 45,000 US-Dollar im Jahr 1957 an und die Severn Sailing Association wurde mit Walker in den ersten fünf Jahren ihres Bestehens als Kommodore geboren.

Jonathan Bartlett lernte Walker zum ersten Mal im Alter von fünf Jahren kennen und war später Leiter des Junior-Programms bei der Severn Sailing Association. Derzeit ist er stellvertretender Kommodore des Annapolis Yacht Club.

„Als Dr. Walker die Verantwortung für den Erwerb des Grundstücks in Sycamore Point als Sitz der Severn Sailing Association leitete, prägte er für die nächsten 50 Jahre die Landschaft des One-Design- und Junior-Segelns im Hafen von Annapolis“, sagte Bartlett. “Tausende von Kindern haben davon profitiert, selbst an einem fantastischen Ort segeln zu lernen.”

Ebenso bemerkenswert sind Walkers umfangreiche Beiträge als Segelautor, Instruktor und Dozent. Als begeisterter Student des Sports schrieb Walker 12 Bücher über Segelbootrennen, die sich auf technische Themen wie Trimmung oder Bootspositionierung, meteorologische Fragen wie Windströmungen in geringer Höhe oder psychologische Aspekte wie Wettbewerbsverhalten und die Kunst des Gewinnens konzentrierten.

"Sicher hat sich mein Name durch mein Schreiben verbreitet, aber meine Artikel hätten keine Glaubwürdigkeit, wenn kein Erfolg dahintersteckte", sagte Walker The Capital während einer Party zu seinem 90. Geburtstag. „Mein Ruf als guter Segler hat mir die Plattform geboten, meine Meinung zu verschiedenen Themen unseres Sports zu äußern.“

Über einen Zeitraum von vier Jahrzehnten steuerte Walker eine monatliche Kolumne zu der Veröffentlichung bei, die derzeit Sailing World Magazine heißt. Er hat viel für das renommierte englische Magazin Yachts and Yachting geschrieben.

„Ich denke, das Tolle an Stuart Walker war seine Bereitschaft, seine umfangreiche Segelerfahrung mit der breiten Öffentlichkeit zu teilen“, sagte Jobson einmal gegenüber The Capital. „Stuart ist Olympioniken und Champion. Viele junge Menschen haben von seinem Engagement, seinen hilfreichen Schriften und seinem Beispiel profitiert.“

Walker stammt aus Hartsdale, NY und wurde im Alter von 12 Jahren mit dem Segeln vertraut gemacht, als sein Vater eine 50-Fuß-Schaluppe der Klasse Q kaufte und von Boston nach Larchmont lieferte.

„Wir waren echte Anfänger, die auf dieser einen Reise unglaublich viel über das Segeln gelernt haben, und ich verbrachte fünf Jahre meines Teenagerlebens vor dem Mast des Bootes meines Vaters“, sagte Walker gegenüber The Capital.

Walker gründete das Intercollegiate-Segelteam am Middlebury College in Vermont und die Schule benannte kürzlich ihre charakteristische Heimregatta zu seinen Ehren. Nach seinem Eintritt in die medizinische Fakultät der New York University kaufte Walker ein Boot der Star-Klasse und nahm am Larchmont Yacht Club teil – und begann damit eine lebenslange Liebesbeziehung mit Jollenrennen.

Nachdem er der US-Armee beigetreten war und mit einer Fallschirmjäger-Division nach Japan geschickt wurde, baute Walker einen Pinguin, damit er auch in Übersee weitersegeln konnte. Er bat ausdrücklich darum, einem Stützpunkt an der Ostküste zugewiesen zu werden, der sich in der Nähe eines großen Gewässers befand, und war begeistert, als die Armee ihn nach Fort Meade schickte.

„Ich habe schnell entdeckt, was für ein schöner Ort Annapolis ist und beschloss, dass ich hier leben möchte. Also verließ ich die Armee und gründete meine eigene Kinderarztpraxis“, sagte Walker, der von 1953 bis zu seinem Tod in Annapolis lebte.

Walker gab seine Privatpraxis in Annapolis gezielt auf, um mehr Zeit zum Segeln zu haben. Er war eine Zeitlang Chef der Pädiatrie am Mercy Hospital in Baltimore und begann dann 1961 an der University of Maryland School of Medicine zu unterrichten.

WETTBEWERBSERFOLG
Es war ungefähr zu dieser Zeit, als Walker Segelbootrennen ernster nahm und eine Kraft auf der International 14-Rennstrecke wurde. Walker betrachtete es immer als seine größte Leistung, den Prince of Wales Cup zu gewinnen. Es war 1964 und bis zu diesem Zeitpunkt hatten nur britische Konkurrenten zusammen mit einem Australier das prestigeträchtige Ereignis, das als America's Cup of Jollen Racing bekannt ist, gewonnen.

Walker hatte zu Beginn des Wettbewerbs Schwierigkeiten, verbrachte jedoch mehrere Tage damit, den Veranstaltungsort von einem hohen Hügel aus mit Blick auf die Rennstrecke gründlich zu recherchieren, während er sich Insiderwissen von lokalen Wassermännern aneignete.

"Es war wirklich ein Schock für die Briten, dass ein Amerikaner auftauchen und eine Veranstaltung gewinnen konnte, die sie wirklich dominierten", sagte Walker, der von 14 bis 1961 Mitglied jedes amerikanischen Teams für internationale Spiele in der I-1971-Klasse war.

Einige Jahre später nahm Walker eine Einladung an, als Trimmer und Taktiker für den Philadelphia-Skipper Gardner Cox zu fungieren, als er eine olympische Kampagne in der 5.5-Klasse absolvierte. Es galt als ziemlich ärgerlich, als Cox, Walker und Steve Colgate Legenden wie Lowell North und John Marshall besiegten, um die US-Trials vor Newport Beach, Cal, zu gewinnen.

Während der Segelwettbewerb vor Acapulco ausgetragen wurde, wurden die Olympischen Sommerspiele 1968 in Mexiko-Stadt ausgerichtet. Walker sagte gegenüber The Capital, dass es "einer der größten Nervenkitzel meines Lebens" war, während der Eröffnungszeremonie das Hauptolympiastadion zu betreten und das Gebrüll für das US-Team zu hören.

Walker wechselte von der International 14 zur Soling und gewann auch in dieser One-Design-Kielboot-Klasse eine Reihe von Großveranstaltungen. Er war fünf Jahrzehnte lang der führende Soling-Segler der Severn Sailing Association und gewann die jährliche Ice Bowl Regatta 34 von 60 Mal von 1955 bis 2013.

Walker hat die Soling National Championship sechsmal gewonnen (1973, 1983, 1987, 1988, 2003, 2007) und hat auch in Übersee in dieser Klasse große Erfolge gefeiert. 1982 gewann er den Australian Gold Cup und gewann nationale Meisterschaften in europäischen Ländern wie Ungarn, Österreich, Schweiz, Schottland, Holland und Bayern. Von 1991 bis 1994 war er Präsident der Soling-Klasse.

Walker, der 1992 in die Anne Arundel County Sports Hall of Fame aufgenommen wurde, gab vor zwei Jahren bekannt, dass er sich wegen einer Makuladegeneration vom Segelbootrennen zurückziehen wird.

„Es war eine schwierige Entscheidung im Voraus, aber nicht nachdem ich sie getroffen habe. Ich war erleichtert“, sagte Walker gegenüber The Capital. „Es ist ärgerlich und frustrierend, nicht in der Lage zu sein, seine Fähigkeiten auszuschöpfen, weil man nichts sehen kann.“

Es stellte sich jedoch heraus, dass es sich nur um eine Teilpensionierung handelte, da Walker weiterhin beim jährlichen Soling Ice Bowl antrat und auch das Thomas Point Lighthouse Race ins Leben rief, das ein ähnliches Punkt-zu-Punkt-Event war.

„Das ist die Art von Rennen, die ich immer noch machen kann, weil ich den Severn River so gut kenne“, sagte Walker über den Ice Bowl. „Es ist ein Distanzrennen, bei dem es nicht viele Markierungsrunden oder Boot-on-Boot-Action gibt. Notfalls fahre ich die Ice Bowl blind!“

Walker ging im Tod seine Frau von 67 Jahren voraus. Francis Walker, der im September 2012 starb, wurde bekanntermaßen als Crew für ihren Ehemann entlassen, weil er sagte, sie sei "zu prägnant".

Walker war 90 Jahre alt, als er im Frühjahr 2013 zum zweiten Mal das langjährige Mitglied der Severn Sailing Association, Patricia Empey, heiratete.

(Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wird mit Bestattungsinformationen aktualisiert, sobald ein Nachruf von der Familie abgeschlossen ist).

Veröffentlicht am 13. November 2018: von Bill Wagener, Capital Gazette

Geschichte von Scuttlebutt Sailing News

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