Charal schüttelt die Konkurrenz ab, um die Rolex Fastnet Race-Auszeichnungen zu erlangen

IMOCA 60 Charal, geführt von Jeremie Beyo, holt sich den hart erkämpften Klassensieg beim Rolex Fastnet Race 2019 © Paul Wyeth/www.pwpictures.com

Während die IMOCA 60s dafür bekannt sind, in der Vendée Globe nonstop um die Welt zu rasen, schätzen die zweihändigen Crews dieser außergewöhnlichen Raumschiffe das Rolex Fastnet Race, da es die meisten Bedingungen für ein Weltrennen innerhalb weniger Tage bietet.

Während die IMOCA 60s eine Revolution durchmachen – nach der Einführung von Foils, One-Design-Kielen und -Masten und der Wahl zum Grand-Prix-Boot des Ocean Race gab es großes Interesse an ihrer Leistung, insbesondere da einige neu sind Builds und andere wurden in unterschiedlichem Maße aktualisiert.

Wie üblich wurden alle 60er der IMOCA in Vorbereitung auf die Transat Jacques Vabre im Herbst beidhändig gesegelt.

Klasse Act des diesjährigen Rolex Fastnet Race waren der Solitaire du Figaro-Sieger Jérémie Beyou und Christopher Pratt auf dem VPLP-Design der neuen Generation Charal.

Zwanzig IMOCA 60s setzten die Segel beim alle zwei Jahre stattfindenden Rolex Fastnet Race des Royal Ocean Racing Club, und wie prognostiziert, war es der ungewöhnliche und fast unmöglich vorhersehbare Übergang am ersten Abend zwischen Südost-Gefälle und südwestlicher präfrontaler Brise, die die 'bestimmender Moment'.

Aus dem Solent führte PRB, gesegelt von Nicolas Lunven und ihrem neuen Skipper Kevin Escoffier, mit Clarisse Cremer und Vendée Globe Gewinner Armel le Cleac'h an Bord der Banque Populaire und Charal beide in Lee. Doch hier demonstrierte Charal die Kraft ihrer Foils und bahnte sich mit Louis Burton und Davy Beaudart an Bord des Bureau Vallée an der Spitze der südlichen Gruppe den Norden des Casquets Traffic Separation Scheme (TSS).

Charal, Segelnr.: FRA8, Klasse: IMOCA 60, Eigner: Jeremie Beyou, Gesegelt von: Jeremie Beyou, Typ: Imoca 60 – Banque Populaire, Segelnr.: FRA30, Klasse: IMOCA 60, Eigner: Erwan Steff, Gesegelt von: Clarisse Cremer, Typ: Imoca 60

Zusammen mit den besten IRC Zero-Booten wie Rambler 88, Wizard und Sorcha fuhren sie nach Südwesten in die Mitte des Kanals … nur damit der Wind fast vollständig verschwand und das Chaos im Zaum gehalten wurde. Sam Davies, segelnde Initiatives Coeur mit Route du Rhum-Sieger Paul Meilhat, beschreibt es:

„Wir sind eine Weile rückwärts gegangen. Ich denke, wir haben versucht, ein Herz zu erwecken… denn bei Initiatives Coeur geht es darum, Kinder mit Herzproblemen zu retten. Es war frustrierend.“

Währenddessen tröpfelten der britische IMOCA 60-Neuling Pip Hare und der schnellste Mann auf dem Wasser, der Australier Paul Larsen, auf kürzestem Kurs im Wind nach Norden. Letztendlich genossen sie mehrere glückselige Stunden des Ruhms, als ihr altes 20 Jahre altes Boot die gesamte IMOCA 60-Flotte an der Eidechse vorbeiführte.

Beyou bemerkt: „Es war seltsam, weil ich glaube, sie hatten Wind aus dem Norden, den sie nie hätten haben sollen! Das war ein guter Anruf von ihnen.“

Sébastien Simon und Vincent Riou auf dem neuen von Juan K entworfenen Arkea Paprec waren die ersten der südlichen Gruppe, die bemerkten, dass der Norden zahlte und halsen, um ein Stück davon zu bekommen.

Hare und Larsen wurden schließlich auf den Scilly-Inseln überholt, als Charal erneut die Führung vor der Banque Populaire zurückeroberte.

Auf dem Weg zum Fastnet Rock baute Charal ihren Vorsprung auf 15 Meilen aus. Es war auch lebhaft, sagt Beyou:

„Es war sehr schwierig, weil der Wind stärker war als erwartet. Wir hatten 35 Knoten, als ich 25 erwartete! Es war wild und das Meer war rau.“

Auch auf Backbord drehte der Wind. Dies ließ Charal 10 Meilen weiter östlich als sie gehofft hatten, was sie zwang, kurz nach Westen zu fahren (keine leichte Aufgabe, nur zwei oben) entlang der Spitze des Fastnet TSS und der irischen Küste, um den Fastnet Rock zu erreichen. Diese rundeten sie schließlich nach einer verstrichenen Zeit von 1 Tag 8 Stunden 52 Minuten 38 Sekunden (außerhalb der Rekordzeit von Marc Guillemot und Safran von 1 Tag 6 Stunden 36 Minuten).

Giancarlo Pedotes Prysmian Group, Sam Davies und Paul Meilhats Initiatives Couer und Boris Herrmanns Malizia – Yacht Club de Monaco cruisen beim Start des Rolex Fastnet Race an der Küste vorbei © Paul Wyeth/www.pwpictures.com

Rund 20 Minuten später waren die Vendée Globe-Veteranen Yannick Bestaven und Roland Jourdain auf Maître CoQ (ironischerweise unter dessen Farben Beyou die letzte Vendée Globe segelte) mit weiteren 20 Minuten Rückstand von Initiatives Coeurs.

Auf dem Rückweg zu den Scilly-Inseln zog Maître CoQ mit Charal gleich. Dies lag daran, dass sie einige mühsame Segelwechsel vornehmen mussten, berichtet Beyou. „Wir hatten eine breite Reichweite von 120° TWA unter vollem Main und J2 nach dem Fastnet TSS. Dann sind wir auf die A3 gewechselt, das war das Manöver, bei dem wir viel verloren haben.“ Während dieser Zeit erreichte Charal ihre Höchstgeschwindigkeit des Rennens – 33-34 Knoten.

Charal passierte heute Morgen um 0630:2 Uhr Bishop Rock westlich der Scilly-Inseln, während sich dahinter ein Vierkampf zwischen Banque Populaire, Maître CoQ und Initiatives Coeurs und Bureau Vallée XNUMX entwickelte.

Durch umsichtige Deckung hielt sich Charal zwischen den Verfolgern und der Ziellinie des Wellenbrechers in Plymouth, wo sie um 14:02:28 BST in einer verstrichenen Zeit von 2 Tagen 1 Stunde 32 Minuten 28 Sekunden (außerhalb des PRB-Rekords von 2011 von 1 Tag 23 Stunden 21 Minuten 27 Sekunden). Beeindruckend war dies nur etwa 1.5 Stunden mehr als die Maxi 72 Sorcha von Peter Harrison, die mit einer großen und talentierten Besatzungsarmee gesegelt wurde. Wie Beyou bemerkt: „Sie halsen ein bisschen besser als wir…“

Insgesamt sagt Beyou: „Es war schön – ein hartes Stück, denn jedes Mal, wenn wir in Führung gingen, kamen immer wieder Leute zu uns. Wie auch immer, wir waren Erster, was für das Team eine gute Leistung ist, denn in den letzten beiden Rennen mussten wir aufhören. Es war gut zu sehen, wie das Boot unter verschiedenen Bedingungen funktioniert – gegen den Wind, gegen den Wind, leichter Wind, starker Wind.“

Es war auch eine gute Gelegenheit, ihre riesigen Folien kennenzulernen. Wie Christopher Pratt sagt: „Selbst wenn Sie etwas winziges ändern, ist es kein Gewinn von 0.2 Knoten, es ist ein Gewinn (oder ein Verlust) von 2 Knoten…“

V und B, Banque Populaire, Charal und Maitre Coq – die markanten Silhouetten der IMOCA 60 pflügen beim Start des Rolex Fastnet Race durch den Solent © Carlo Borlenghi/Rolex

Mehr als Beyou freuten sich Kevin Escoffier und Solitaire du Figaro-Sieger Nicolas Lunven an Bord von PRB, der Zweiter wurde. In dieser Saison wurde Escoffier, der in der Volvo Ocean Race-Siegercrew des Dongfeng Sailing Teams war, das IMOCA 60-Sponsoring des in der Vendée ansässigen Hausverkleidungsunternehmens PRB vermacht. Der zweite Platz wurde erreicht, obwohl er auf einem Boot mit einem 2010er Vintage-Rumpf war, obwohl es mit von Juan K entworfenen Foils für die letztjährige Route de Rhum ausgestattet war.

„Wir hatten einen guten Start und waren bei den Needles in Führung“, sagt Escoffier. „Aber dann sind wir der Vorhersage zu sehr gefolgt, weil die Bedingungen definitiv nicht den Vorhersagen entsprachen. Wir hätten früher direkt zu den Scillies gehen sollen, anstatt dem neuen Wind nachzujagen. Aber dann waren wir recht schnell beim Fastnet.“

Während des Rennens sagt Escoffier, dass sie 32 Knoten und manchmal 30 konstant gefahren sind. „Das war etwas zu schnell, aber es war gut, auf dem Boot zu üben und ich bin sehr glücklich, dass ich bei meinem ersten Rennen als Skipper von PRB so gut abgeschnitten habe.“

Das Rolex Fastnet Race war gut für seine Skipperinnen mit Clarisse Cremer auf Banque Populaire auf Platz drei und Sam Davies auf Initiatives Coeur auf Platz fünf, hinter Bureau Vallée 2. Zum Zeitpunkt des Schreibens lagen Pip Hare und Paul Larsen auf dem 14. Platz und Miranda Merron und Halvard Mabire 17th auf Campagne de France.

„Ich denke, wir haben uns mehr als einen fünften Platz verdient“, sagt Sam Davies. „Es gab ein paar Fehler, die wir hätten vermeiden können, aber es hat so viel Spaß gemacht, es über die Keltische See und zurück zu schicken und das Boot unter harten und rauen Bedingungen wirklich auszuprobieren, aber nicht zu hart und rau, als dass man es musste langsamer. Es war cool zu sehen, wer am schnellsten tanzt!“

Wie Escoffier fügte Davies hinzu, dass es besonders erfreulich war zu sehen, dass ihr Boot, das über den Winter mit riesigen Foils ausgestattet wurde, jetzt mit den Foiling-Booten der 2016er Generation mithalten kann.

Sam Davies, Brite und Skipper von Initiatives Coeur neben Paul Meilhat, stellt sich am Dock im Ziel des Rolex Fastnet Race Fragen © Paul Wyeth/www.pwpictures.com

Ihre „Fehler“ waren eine Überschwemmung des Bugraums, als eine der Folienluken explodierte. „Es gab einen Wasseralarm, aber wir wussten, dass wir bald im Windschatten des Fastnet Rock sein und langsamer fahren würden. Aber als ich nach vorne ging, erlebte ich eine böse Überraschung, denn das Wasser stand mir bis zu den Oberschenkeln! Das erforderte viel Pumpen!“

Sie haben sich auch etwas um den Kiel verfangen und mussten zurückweichen, um es zu entfernen. "Wenn Sie 25 Knoten machen, verlieren Sie allein dadurch etwa fünf Meilen."

An Land schwankte Davies und hielt nur die Augen offen. „Ich bin sehr müde“, schließt Davies. „Aber das ist am Ende des Rolex Fastnet Race normal. So war es die letzten drei Male, die ich gemacht habe. Ich habe mich noch nie so müde gefühlt wie nach jedem anderen Rennen. Trotzdem bin ich glücklich.“

Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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