Spithill stellt sich America's Cup-Mission

Nachdem Jimmy Spithill und das Oracle Team USA jahrelang den America's Cup gewonnen hatten, verloren sie im Juni 2017 ihren Titel an das Emirates Team New Zealand. Jetzt ist er auf der Mission, ihn zurückzugewinnen.

Eines der großartigsten Sportfilmzitate aller Zeiten stammt von Sylvester Stallones Rocky Balboa; „Es kommt nicht darauf an, wie stark man zuschlägt, sondern darauf, wie hart man getroffen werden und weitermachen kann.“ Aber wie macht man das? Wie kommen Sie nach dem schwersten Rückschlag Ihrer Sportkarriere voran?

Vier Jahre später war Jimmy Spithill das Aushängeschild für den Triumph des ORACLE Team USA beim America's Cup 2013 – der als größtes Comeback im gesamten Sport gefeiert wurde. Er und seine Crew gewannen neun Rennen in Folge vor dem bis dahin unaufhaltsamen Emirates Team New Zealand.

Doch vor weniger als zwei Monaten erlitt er auf den Bermudas den größten Verlust seiner Karriere – er musste zusehen, wie der wertvollste Preis im Segelsport, der America's Cup, mit dem Florett nach Neuseeland zurückkehrte. Für Jimmy bedeutete es nicht nur eine Enttäuschung, sondern einen Paradigmenwechsel; Seine America's-Cup-Blase war geplatzt, und der Gejagte wurde nun zum Jäger.

Wir haben uns mit Jimmy zusammengesetzt, um mehr über diesen Wandel zu erfahren und darüber, was nötig ist, um einen der schwierigsten Momente seiner Karriere zu überwinden.

Wie ist es, einen America's Cup zu verlieren?
Den America's Cup zu verlieren ist eines der schlimmsten Dinge, die ich je erlebt habe. Es ist schwer, es in Worte zu fassen. Es ist ein wirklich leeres Gefühl.

Für mich ist es das Schlimmste, die Leute im Stich zu lassen, und so habe ich diesen America's Cup verlassen. Ich hatte das Gefühl, dass ich letztendlich alle meine Teamkollegen im Stich gelassen habe. Das muss ich akzeptieren. Man muss den Schmerz ein wenig spüren und das nutzen, um sich zu motivieren und die Lektionen zu lernen.

Wie ist es, aus der America's-Cup-Blase herauszukommen?
Am Ende jeder America's-Cup-Kampagne gibt es, unabhängig davon, ob Sie gewinnen oder verlieren, immer eine Phase einer gewissen Depression. Sie haben keine Routine mehr: Sie stehen auf, gehen zum Training, gehen aufs Wasser, alle Ihre Mahlzeiten sind geplant, Sie gewöhnen sich daran, direkt am Rande zu agieren; dann hört es am Ende der Kampagne auf.

Du wachst auf und weißt nicht, was du mit dir anfangen sollst. Sie denken: „Was mache ich jetzt?“ Es dauert einige Zeit, bis man zur Ruhe kommen und zum normalen Familienleben zurückkehren kann.

Wie haben Sie über den Verlust nachgedacht?
Wenn man nach einer so langen Kampagne, bei der so viel auf dem Spiel steht, auf der Verliererseite steht, muss man darauf achten, über die Erfahrung nachzudenken. Sie möchten daraus lernen und sicherstellen, dass Sie daraus stärker werden, damit Sie zurückkommen und die Chance haben, erneut Rennen zu fahren. Ich denke, was ich zurückgefunden habe, ist, dass wir [in unserem Wahlkampf] zu konservativ waren und ich mich nicht ausreichend auf meine Instinkte verlassen habe.

Wie hat sich Ihre Rolle beim America's Cup inzwischen verändert?
Als Verteidiger haben Sie ein Ziel im Rücken. Jedes einzelne dieser Teams will dich besiegen. Und jetzt befinden wir uns in der Situation, dass wir jetzt zu den Teams gehören – wir jagen den Verteidiger.

Wirst du jetzt einer der Jäger sein?
Wir werden diesen America's Cup auf jeden Fall verfolgen.

Wie sieht die Zukunft des Oracle Team USA aus?
Larry [Ellison] möchte warten, bis die Regeln und das Protokoll herauskommen. Aber wir wollen den Pokal zurückholen. Wenn man mit einer großartigen Gruppe von Menschen zusammenarbeitet, insbesondere mit einem erfolgreichen Team, macht es süchtig. Es wird zu einer Obsession. Sobald Sie den Geschmack kennengelernt haben, möchten Sie es noch einmal probieren.

Welche Rolle werden Ihrer Meinung nach Frauen beim America's Cup in der Zukunft spielen?
Ich denke, der America's Cup ist mittlerweile so körperbetont, dass er mit vielen anderen Mainstream-Sportarten mithalten kann. Allerdings muss man sich nur den Red Bull Youth America's Cup ansehen, um zu sehen, dass einige der Teams, die mit Frauen segeln, erfolgreich sind.

Es gibt definitiv Rollen an Bord – insbesondere das Steuern und Skippern des Bootes –, die keine so große körperliche Anstrengung erfordern, und es würde mich überhaupt nicht überraschen, in Zukunft Frauen im America's Cup zu sehen.

Was ist das Beste, was die Segelwelt in den nächsten vier Jahren tun kann?
Denken Sie vorwärts. Denken Sie an die nächste Generation. Und der beste Weg, dies zu erreichen, besteht darin, mit der nächsten Generation von Seglern zu sprechen und herauszufinden, was sie tun möchten. Um in die Zukunft zu blicken, muss man mit der Zukunft sprechen, und das sind die Kinder.

„Chasing the Cup: My America's Cup Journey“ von Jimmy Spithill ist ab sofort im Handel und online als Hardcover- und Kindle-Ausgabe erhältlich

Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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