Gold für Fletcher und Bithell bei der World Cup Series Miami

Dylan Fletcher und Stuart Bithell – World Cup Series Miami © Jesus Renedo / Sailing Energy / World Sailing

Das britische Segelteam-Duo Dylan Fletcher und Stuart Bithell hat seinen Titel in der World Cup Series Miami nach einem dramatischen Medaillenrennen bei windigem Wetter verteidigt.

Das Paar, die aktuellen 49er-Welt- und Europameister, startete 2018 mit einem Sieg bei der Regatta, dem zweiten von vier Weltcup-Terminen im Vorfeld des Hauptereignisses des Jahres, mit Bravour in die Saison Hempel Segelweltmeisterschaften.

Obwohl sie das Feld vor dem Doppel-Punkte-Medaillenrennen am Samstag mit drei Punkten Vorsprung anführten, war die Konkurrenz an der Spitze so groß, dass ein Podiumsplatz keineswegs garantiert war.

Die Spanier Diego Botín le Chever und Iago López Marra, Fletchers und Bithells größter Goldgegner, hatten den besseren Start und führten die zehnköpfige Flotte mit Geschwindigkeiten von mehr als 20 Knoten über die Strecke, während eine frische Brise durch die Biscayne Bay wehte.

Als das Rennen seinen Höhepunkt erreichte, landeten Fletcher und Bithell auf dem dritten Platz hinter der spanischen Crew und den österreichischen Crews Benjamin Bildstein und David Hussl.

Wäre das Rennen in dieser Reihenfolge beendet worden, hätten sich die Briten mit Silber begnügen müssen – doch beim Überqueren der Ziellinie stellten sie fest, dass die Österreicher am Start über die Ziellinie gefahren waren und ihnen maximale Punkte einbrachten.

Dylan Fletcher und Stuart Bithell – World Cup Series Miami © Jesus Renedo / Sailing Energy / World Sailing

Damit lagen Fletcher und Bithell nur um einen Punkt vorne – und behielten den Titel, den sie 2017 gewonnen hatten.

„Es hat wahnsinnig viel Spaß gemacht da draußen – Sonnenschein, starke Brise, flaches Wasser … Was will man mehr?“ sagte ein strahlender Fletcher, nachdem er siegreich an Land zurückgekehrt war. „Wir wussten nicht wirklich, dass wir gewonnen hatten, bis unser Trainer am Ende des Rennens auf uns zukam und es uns sagte. Wir hatten zu Beginn den Verdacht, dass die Österreicher am Ende waren, aber wir wussten, dass wir bis zum Schluss hart gegen sie antreten mussten.“

Mit dem Sieg starten Fletcher und Bithell perfekt ins Folgejahr nach einem erfolgreichen Jahr 2017, in dem sie 49 Welt- und Europameisterschaften sowie zahlreiche weitere Medaillen gewonnen haben.

„Wir waren im Vorfeld von Miami nicht allzu viel gesegelt, also kamen wir ohne große Erwartungen hierher, aber wir haben im Training wirklich hart gearbeitet und das Ergebnis abgeliefert“, fügte Bithell hinzu, Silbermedaillengewinner in der 470er-Klasse London 2012.

Sophie Weguelin und Sophie Ainsworth verpassten in der 49er FX-Klasse mit dem vierten Gesamtrang nur knapp einen Podestplatz, während im Nacra 17 John Gimson und Anna Burnet vom zweiten auf den vierten Platz rutschten.

Chris Rashley und Laura Marimon wurden Zweite im Nacra 17-Medaillenrennen und belegten den sechsten Gesamtrang, Rupert White und Kirstie Urwin wurden Siebte und Ben Saxton und Katie Dabson wurden Achte.

Tom Squires rundete seine beeindruckende Leistung in Miami mit einem Sieg im RS:X-Medaillenrennen der Männer ab und belegte den vierten Gesamtrang, während Emma Wilson mit einem neunten Platz im RS:X der Frauen den zehnten Gesamtrang belegte.

Heute (Sonntag, 28. Januar) findet die zweite Runde der Medaillenrennen statt, bei der weitere britische Athleten um Medaillen kämpfen.

Der Goldmedaillengewinner von Rio 2016, Giles Scott, hat in der Finn-Klasse bei seinem ersten Weltcup-Event seit den Olympischen Spielen einen fast uneinholbaren Vorsprung von 19 Punkten, während Luke Patience und Chris Grube im 470-Meter-Lauf der Männer 17 Punkte Vorsprung haben.

Amy Seabright und Anna Carpenter, ein junges 470er-Damenpaar, wird ihr Medaillenrennen als Fünfte der Gesamtwertung beginnen, wobei die Hoffnungen auf eine Medaille noch bestehen.

Der Australier Tom Burton ist an der Spitze der Laser-Flotte uneinholbar, doch der aktuelle Europameister Nick Thompson geht als Zweiter ins Medaillenrennen, einen Punkt vor dem deutschen Rivalen Philipp Buhl.

Eine Reihe von Rennsiegen hat propelführte Alison Young an die Spitze der Bestenliste der Laser Radial-Flotte und geht mit einem Vorsprung von fünf Punkten vor der Belgierin Emma Plasschaert ins Medaillenrennen.

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Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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