Douglas Innes: 15 Monate Bewährungsstrafe für Cheeki Raffiki-Debakel

Am 25. April wurden Douglas Innes, 43, und sein Unternehmen Stormforce Coaching Limited vor dem Winchester Crown Court für schuldig befunden, Cheeki Rafiki nicht auf sichere Weise zu betreiben.

Innes wurde zu einer 15-monatigen Gefängnisstrafe verurteilt, die für zwei Jahre ausgesetzt wurde.

Stormforce Coaching Limited – die inzwischen liquidiert wurde – wurde mit einer Geldstrafe von 50,000 Pfund belegt.

Innes aus Southampton war zuvor nach einem Wiederaufnahmeverfahren wegen grober Fahrlässigkeit in vier Fällen wegen Totschlags freigesprochen worden.

Laut einem BBC-Bericht sind die vier Männer an Bord – Skipper Andrew Bridge, 22, aus Farnham in Surrey, James Male, 22, aus Romsey in Hampshire, Steve Warren, 52, aus Bridgwater in Somerset und Paul Goslin, 56, aus West Camel in Somerset – reisten nach Großbritannien zurück, als das Schiff seinen Kiel verlor.

Die Leichen der Besatzung wurden nie gefunden.

Der Direktor und seine Firma Stormforce Coaching Limited werden am 11. Mai verurteilt, nachdem sie im ersten Prozess wegen nicht sicherem Betrieb der Yacht entgegen dem Handelsschifffahrtsgesetz verurteilt wurden.

Douglas Innes, der Stormforce Coaching leitete, wurde zu einer Bewährungsstrafe verurteilt – Bild mit freundlicher Genehmigung von PA

Bei der Verurteilung von Innes sagte ihm Richter Nigel Teare, dass „Kostensenkungen“ seine Handlungen angeführt hätten.

Er fügte hinzu: „Das Versäumnis, die Yacht vermessen zu lassen, war eine schwere Fahrlässigkeit.“

„Dies war eine kleine Yacht, die allein den Atlantik überqueren wollte, die seit über drei Jahren nicht unabhängig untersucht wurde. Diese Umstände führen zu einem Todesrisiko.“

Herr Justice Teare forderte die Seeaufsichtsbehörden auf, die Regeln für die Inspektion von Yachten zu verschärfen.

Er sagte, Innes sei kein Fehler an einer Schraube bekannt und eine Untersuchung des Schiffes, das mehr als 700 Meilen vor der Küste von Nova Scotia vermisst wurde, habe das Problem möglicherweise nicht identifiziert.

Katy Ware, eine Direktorin der Maritime and Coastguard Agency (MCA), sagte, sie habe „den Familien persönlich zugesagt“, dass sich die Regeln aufgrund dieses Falls ändern würden.

Sie fügte hinzu: „Es gibt eine Reihe von Grauzonen. Es ist wirklich wichtig, dass wir der Industrie klarmachen, wie sie diese Schiffe betreibt und dass sie für alle an Bord reisenden sicher sind.“

Die Cheeki Rafiki war von der Antigua Sailing Week nach Southampton unterwegs – Bild mit freundlicher Genehmigung von SWNS

Dem Gericht war zuvor mitgeteilt worden, dass die Besatzung eine E-Mail gesendet hatte, die Herrn Innes warnt, dass ihre Yacht – benannt nach einer Figur in Der König der Löwen – bei schlechtem Wetter Wasser nimmt.

Er antwortete und riet den Matrosen, sich zu vergewissern, dass das Rettungsfloß bereit war, und rief später die britische Küstenwache an.

Die US-Küstenwache wurde dafür kritisiert, dass sie die Suche nach dem havarierten Schiff nach zwei Tagen abbrach, aber nach Intervention der britischen Regierung wurde sie wieder aufgenommen.

Die Yacht wurde schließlich am 17. Mai 2014 mit der Rettungsinsel gefunden, jedoch ohne Anzeichen der vier Männer.

Adele Miller las eine Wirkungserklärung vor Gericht und kämpfte mit den Tränen, als sie ihren Freund James Male als „über seine Jahre hinaus weise“ beschrieb.

„Mein Leben und meine Zukunft sind vor mir zusammengebrochen“, sagte sie. "Ohne ihn ist mein Leben alles andere als unvollständig."

Der umgestürzte Rumpf der Cheeki Rafiki, nachdem sie von einem Kriegsschiff der US Navy entdeckt wurde – Bild mit freundlicher Genehmigung von US Navy/Reuters

Eine Erklärung von Cressida Goslin, der Witwe von Paul Goslin, wurde vor Gericht verlesen, in der sie sagte, sie sei durch die Tragödie „verloren, isoliert und allein“ geblieben.

„Dieser Unfall und der Verlust von vier geliebten und geschätzten Männern hätten so leicht vermieden werden können“, hieß es.

Seine Tochter Claire Goslin sagte, ein "massiver Teil von ihr ist mit ihrem Vater gestorben".

„Obwohl ich ein starker Charakter bin, hat mich der Verlust meines Vaters auf diese Weise erdrückt und ich muss den Rest meines Lebens mit einer Leere leben, die ich nie füllen kann“, sagte sie.

Die Partnerin von Herrn Warren, Gloria Hamlet, sagte in einer Erklärung: "Das Leben, wie ich es kannte, als ich glücklich und erfüllt war, existiert nicht mehr und wird es nie wieder geben. Mein Leben wird immer von tiefer Trauer über den Verlust von Steve überschattet."

Zur Milderung sagte der Verteidiger dem Gericht, dass Innes Leben nach dem Verlust seiner „Freunde und Kollegen“ „zerschmettert“ worden sei.

„Er versteht aufrichtig und zutiefst den Schmerz, den [die Familien] erlitten haben.“

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Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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