Experten orten U-Boot aus dem 1. Weltkrieg im Stadtpark

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Wissenschaftler glauben, eine mehr als 80 Jahre alte urbane Legende bestätigt zu haben, indem sie ein U-Boot der Royal Navy gefunden haben, das in einem Stadtpark in Dartmouth in der englischen Grafschaft Devon vergraben war.

Experten der Universität Winchester nutzten Bodenradar, um die Stelle zu scannen, an der vermutlich das alte Boot ruhte – zusammen mit der Mülldeponie –, wodurch der Coronation Park am Ufer des Flusses Dart entstand.

Der vage Umriss dessen, was als HMS gilt 52 ist auf den resultierenden Scans zu erkennen – sowie ein zweites Objekt, ein deutsches Torpedoboot, länger, aber auch schmaler.

Die Ergebnisse wurden von Dr. Simon Roffey, Dozent für Archäologie, und Dr. David Ashby, der das Bodenlabor der Winchester University leitet, gemacht.

Das Paar war fasziniert von den Forschungen von Leutnant Tom Kemp, der letztes Jahr dem U-Boot einen Namen gab, über das die Einheimischen seit Jahren gesprochen hatten.

Nach umfangreichen Recherchen in den Archiven identifizierte der dienende U-Boot-Fahrer Kemp – der am Britannia Royal Naval College mit Blick auf die Stadt Navigation lehrt – das Schiff als HMS 52.

Aber um zu bestätigen, dass sich tatsächlich ein Boot unter dem Park befindet, war Technologie nötig. Der Park erstreckt sich über eine Fläche von rund 20,000 Quadratmetern – etwa so groß wie drei Fußballfelder – und 80-mal so groß wie das U-Boot.

Eine Grafik zeigt, wo das U-Boot und der deutsche Zerstörer vermutlich liegen
Eine Grafik der University of Winchester zeigt, wo sich das U-Boot und der deutsche Zerstörer vermutlich befinden

In Zusammenarbeit mit Kemp konzentrierten sich die Wissenschaftler auf die Ecke des Parks in der Nähe einer Stelle, an der Kanus und Beiboote gelagert werden, wo vermutlich das U-Boot versteckt war.

Das Radar sendete Schallimpulse durch Beton und Asphalt, aber jeder, der die verräterischen Umrisse eines U-Boots und eines Kommandoturms erwartet, wird enttäuscht sein.

Was auch immer vor 80 Jahren im Park vergraben wurde, sagt Kemp, „hat wahrscheinlich kaum noch Ähnlichkeit mit einem U-Boot.“

Für das geschulte Auge lassen die Rotkonzentrationen auf den Radarscans jedoch auf große metallische Objekte schließen, die etwa einen Meter unter der Oberfläche liegen.

Das Team ist zu dem Schluss gekommen, dass 52 liegt wahrscheinlich in der nordöstlichen Ecke des Parks, während sich ungefähr im rechten Winkel dazu ein weiteres großes metallisches Objekt befindet, höchstwahrscheinlich ein deutscher Torpedoboot-Zerstörer. S24, als Schrott gekauft 52 nach dem Ersten Weltkrieg.

Die Positionen der beiden „Funde“ stimmen mit einem zeitgenössischen Luftbild von Dartmouth aus den 1920er Jahren überein, das das U-Boot und ein anderes Schiff im Watt zeigt.

DARTMOUTH MUSEUM Bildunterschrift: Die Landschaft von Dartmouth hat sich im Laufe der Jahre erheblich verändert
Bild mit freundlicher Genehmigung des Dartmouth Museum

„Das ‚U-Boot unter dem Park‘ ist eine lokale Legende und könnte eine wunderbare Touristenattraktion sein, wenn wir seinen genauen Standort identifizieren könnten“, sagt Dr. Roffey, ein ehemaliger RN-U-Bootfahrer, der in den 1980er Jahren auf Booten der O-Klasse diente.

„Wir wissen, dass dort ein Torpedoboot lag, aber alle gingen davon aus, dass es verlegt worden war. Vielleicht steckte es fest im Schlamm und sie ließen es einfach dort liegen.“

Erschwerend kommt hinzu, dass die Identifizierung des U-Boots durch eine weitere urbane Legende aus Dartmouth erschwert wird. Diese legt ebenfalls nahe, dass US-Truppen, die in den letzten Phasen des Zweiten Weltkriegs im Park lagerten, einen Teil ihrer Ausrüstung im Park vergruben, anstatt sie nach Hause zu transportieren, als sie abreisten.

Das Team bittet die örtlichen Behörden um die Erlaubnis, kleine Bohrlöcher im Park zu graben, um hoffentlich ein einzigartiges Gerät oder Metall zu identifizieren 52.

„Es ist seit fast einem Jahr mein persönliches Steckenpferd“, sagt Kemp. „Die Bestätigung der letzten Ruhestätte eines der U-Boote Seiner Majestät – und zwar einer ziemlich erfolgreichen noch dazu – würde dazu dienen, daran zu erinnern und zu bekräftigen, dass unser Marineerbe überall um uns herum ist und oft aus der Dunkelheit geholt werden kann. Unsere Zeit und Energie könnten kaum besser genutzt werden.“

In 2022, MIN berichteten griechische Taucher das Wrack eines italienischen U-Bootes geortet, 80 Jahre nachdem es im Zweiten Weltkrieg von den Alliierten in der Ägäis versenkt wurde.

Im selben Jahr ereignete sich ein mittelalterliches Schiffswrack entdeckt in Norwegens größtem See. Archäologen des norwegischen Verteidigungsforschungsinstituts machten die Entdeckung bei der Suche nach nicht explodierter Munition aus dem Zweiten Weltkrieg und bestätigten, dass es sich um eines der ältesten Schiffswracks des Landes handelte.

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Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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