Stanford-Segelprogramm in College-Betrugsplan verwickelt

Das FBI und die Bundesanwaltschaft haben ein massives Bestechungsprogramm aufgedeckt, um Studenten als rekrutierte Sportler an Eliteuniversitäten zuzulassen und ihnen zu helfen, bei den Aufnahmeprüfungen für Colleges zu betrügen, um eine Zulassung zu erhalten.

Die US-Staatsanwaltschaft in Boston sagte, das Programm umfasst fast vier Dutzend Personen, darunter Schauspielerinnen und CEOs, die bis zu 6 Millionen US-Dollar bezahlt haben, um ihre Kinder in Schulen wie Georgetown, Stanford, UCLA, Texas, Wake Forest und Yale zu bringen.

Die neun angeklagten Trainer und Sportadministratoren waren Rudolph „Rudy“ Meredith, ehemaliger Frauenfußballtrainer von Yale; Donna Heinel, USC Senior Associate Athletic Director; Ali Khosroshahin, ehemaliger USC-Frauenfußballtrainer; Jovan Vavic, Wasserballtrainer der USC-Frauen; William Ferguson, Volleyballtrainer von Wake Forest; John Vandemoer, Stanford-Segeltrainer; Michael Center, Texas-Tennistrainer; Jorge Salcedo, UCLA-Männerfußballtrainer; und Gordie Ernst, ehemaliger Tennistrainer für Männer und Frauen in Georgetown. Ernst wurde letztes Jahr eingestellt, um Frauentennis in Rhode Island zu trainieren.

Die Bundesanwaltschaft in Boston beschuldigte den 58-jährigen William „Rick“ Singer, den Erpressungsplan über sein Edge College & Career Network betrieben zu haben. Sein Netzwerk bediente eine Liste von Kunden, darunter Schauspielerinnen und Geschäftsführer.

Die Staatsanwälte sagten, Singers Operation habe dafür gesorgt, dass gefälschte Tester anstelle der Kinder seiner Kunden College-Aufnahmeprüfungen ablegen, und auch Trainer bestochen, um Aufnahmeplätze für rekrutierte Athleten zu vergeben, selbst wenn die Bewerber keine sportlichen Fähigkeiten hatten.

Die Eltern zahlten Zehntausende Dollar für seine Dienste, die als Spenden für wohltätige Zwecke getarnt wurden, teilten die Staatsanwälte mit.

Singer bekannte sich vor dem Bostoner Bundesgericht schuldig, Verschwörung, Geldwäsche, Steuerverschwörung und Behinderung der Justiz begangen zu haben. Seine Verurteilung ist für den 19. Juni geplant, in der ihm maximal 65 Jahre Gefängnis und eine Geldstrafe von 1.25 Millionen Dollar drohen.

Der ehemalige Stanford-Segeltrainer John Vandemoer kommt vor das Bundesgericht in Boston. FOTO: AP

Vandemoer, 41, (oben) bekannte sich nach Angaben von Beamten des US-Justizministeriums in einem Punkt der Verschwörung zur Begehung von Erpressung schuldig. Ihm wurde vorgeworfen, Zahlungen für zwei Bewerber angenommen und Dokumente für ihre Zulassung zum Stanford-Segelprogramm gefälscht zu haben. In seinem Übereinkommen, Staatsanwälte und sein Anwalt einigten sich darauf, eine Freiheitsstrafe von 18 Monaten zu empfehlen.

Vandemoer sagte vor Gericht, dass er das ihm gegebene Geld nicht eingesteckt habe, sondern es stattdessen verwendet habe, um das Stanford-Segelteam zu finanzieren. Die Stanford University gab bekannt, dass Vandemoer gefeuert wurde.

"Stanford hat bei seinen Ermittlungen mit dem Justizministerium zusammengearbeitet und ist zutiefst besorgt über die Vorwürfe in diesem Fall", heißt es in einer Erklärung der Schulbehörden. „Die Universität und ihre Leichtathletikprogramme stellen höchste Ansprüche an Integrität und ethisches Verhalten. Der Cheftrainer des Stanford-Segelteams wurde entlassen.“

Bei einem Anruf mit einem wohlhabenden Elternteil, so die Staatsanwaltschaft, fasste Singer sein Geschäft so zusammen: „Wir helfen den wohlhabendsten Familien in den USA, ihre Kinder in die Schule zu bringen … meine Familien wollen eine Garantie.“

Das Programm begann 2011, sagten Staatsanwälte, und half auch Kindern, an der University of Texas, der Georgetown University, der University of Southern California und der University of California, Los Angeles, teilzunehmen.

Ein Teil des Programms bestand darin, Eltern zu raten, den Testleitern vorzutäuschen, dass ihr Kind Lernschwierigkeiten hatte, die ihnen eine längere Zeit für die Prüfung ermöglichten.

Den Eltern wurde dann geraten, eines von zwei Testzentren zu wählen, über die Singers Firma nach eigenen Angaben die Kontrolle hat: eines in Houston, Texas, und das andere in West Hollywood, Kalifornien.

Die Testadministratoren in diesen Zentren nahmen Bestechungsgelder an, um den Kunden von Singer zu ermöglichen, zu betrügen, oft indem sie die falschen Antworten eines Schülers nach Abschluss der Prüfung korrigieren ließen oder eine andere Person die Prüfung ablegen ließen.

In vielen Fällen sei den Schülern nicht bewusst gewesen, dass ihre Eltern den Betrug arrangiert hätten, teilte die Staatsanwaltschaft mit.

Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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