Royal Marine Steve Sparkes kämpft gegen den Hurrikan, um als erster blinder Mensch über den Pazifik zu rudern

Ein ehemaliger Royal Marine aus Devon überlebte einen Hurrikan und war der erste Blinde, der erfolgreich über den Pazifik ruderte.

Steve Sparkes, 57 Jahre alt und aus South Brent, überquerte gestern Abend die Ziellinie seiner epischen Reise, um in die Rekordbücher einzutreten.

Er verbrachte die letzten 82 Tage auf See mit Teamkollege Mick Dawson in einem 6 x 21.5 Fuß großen Ozeanruderboot aus Kohlefaser – und sagte, dass sie mehrere Rückschläge einstecken mussten.

Aber er sagte, der Schmerz ließ nach, als sie von Jubelszenen begrüßt wurden, als das Paar kurz vor 7 Uhr BSM nach Abschluss des Great Pacific Race in Hawaii anlegte. Sie brachen im Juni von Monterey in Kalifornien auf.

Als sie sich dem Ziel näherten, sahen sie sich sogar dem Zorn der Kategorie 5 Hurricane Lane gegenüber. Das Auge des Sturms war nur 50 Meilen von ihrer Position entfernt, was bedeutete, dass das Duo riesigen Wellen, Regen und Gewittern ausgesetzt war und sich 36 Stunden lang in der röhrenartigen Kabine einschließen musste.

In einem schrecklichen Vorfall sagt Steve, dass er auch über Bord gespült wurde, nur weil er die ganze Zeit am Boot festgebunden war.

Den beiden wurde ein Abschleppen zurück zur Ziellinie angeboten, lehnte das Angebot jedoch ab, da sie das, was sie begonnen hatten, aus eigener Kraft zu Ende bringen wollten.

Steve Sparkes

Steve aus South Brent, Devon, sagte, dass er trotz aller Herausforderungen begeistert war, wieder auf dem Trockenen zu sein, und mit einer Flasche Tee empfangen wurde, nachdem er in den letzten Tagen kein Benzin zum Zubereiten von heißen Speisen oder Getränken hatte.

Er sagte: „Es fühlt sich unglaublich an – ich schwirre gerade.

„Es ist großartig, wieder auf dem Trockenen zu sein und ich werde so gute Erinnerungen haben. So begrüßt zu werden, wie wir auf Hawaii waren, war nur das i-Tüpfelchen. Es waren so viele Leute da und die Reaktion, die wir bekamen, war unglaublich.

„Es ist einfach ein Gefühl der Erleichterung, die Reise endlich gemeistert zu haben. Die Begrüßung war fantastisch und der ganze Schmerz ging einfach aus der Tür.

„Natürlich bin ich sehr stolz, es geschafft zu haben und der erste sehbehinderte Mensch zu sein.

„Hoffentlich können Menschen mit ähnlichen Problemen im Leben, sowohl körperlich als auch geistig, es sich ansehen und vielleicht denken: ‚Ich kann es versuchen.'

Mick Dawson

„Die Belohnung, die es erreicht hat, überwiegt bei weitem alle Nachteile und hat mir das Gefühl gegeben, außergewöhnlich gestärkt zu sein. Ich bin sicher, dieses Gefühl wird lange anhalten.“

Während die direkte Route 2,400 Meilen beträgt, haben die Wetterbedingungen und sich ändernde Strömungen dazu geführt, dass Steve und Mick, 54, näher an 3,000 Meilen gerudert sind.

Der Streit war völlig ohne Hilfe und das Paar trug seine eigenen Lebensmittel und Vorräte sowie Ausrüstung zur Umwandlung von Meerwasser in frisches Trinkwasser mit.

Während der Fahrt erlitt das Paar mehrere andere Rückschläge – darunter das Brechen von zwei Rudern unter rauen Bedingungen.

Aufgrund seiner Sehschwäche rutschte Steve auch auf dem Deck des Bootes mit dem Spitznamen "Bojangles" aus und verletzte sich Gesicht und Kopf, und er erlitt auch eine Knieverletzung, die die Fahrt verlangsamte.

Er fügte hinzu: „Ich mache keine Knochen daraus – ich fand es von Anfang an unglaublich zermürbend. Wir hatten nicht das beste Wetter und vom ersten Tag an war es unruhig und es wurde nur noch schlimmer.

„Es lief nicht wie vorhergesagt und wir begannen mit 55 Tagen, aber am Ende brauchten wir 82.

Steve Sparkes und Mick Dawson nähern sich der Ziellinie

„Es gab sehr raue See und einer hat uns umgedreht und ich bin im Meer gelandet. Das war ein Schock für das System und ein echter Augenöffner für das, was der Pazifik auf Sie werfen kann.

„Man wusste einfach nie, was um die Ecke war. 120 Meilen entfernt wurden wir von der Hurricane Lane blockiert, die direkt über uns lag.

„Das war eine schreckliche Erfahrung.

„Die ganze Reise war voller Höhen und Tiefen, aber ich bin einfach begeistert, dass wir es geknackt haben. Ich denke immer noch ‚Cricky – wie haben wir das gemacht?

"Ein Teil von mir möchte es wieder tun, damit ich das Rudern bei ruhigeren Bedingungen etwas mehr genießen kann."

Das Paar ruderte abwechselnd zwei Stunden lang und verbrachte zwei Stunden damit, sich auszuruhen und durch das gegenseitige Abprallen zurechtzukommen.

Steve fügte hinzu: „Es gibt immer Zeiten, in denen Sie an sich selbst zweifeln, aber Sie müssen sich nur gegenseitig aufheben. Mick ist ein versierter Ozeanruderer und hat mich getreten, wenn ich getreten werden musste.

"Wir haben uns nur gegenseitig abgeprallt, um uns zu motivieren."

Mick fügte hinzu: „Es ist sehr leicht, den Lebenswillen zu verlieren, aber es gab nichts, worüber wir keinen Witz machen konnten, und so sind wir damit umgegangen.

„Der Hurrikan war direkt über uns. Wir hatten eine Idee, wohin es gehen sollte und konnten früh genug anhalten, aber wir wurden immer noch von furchtbaren Winden getroffen.

„Das Schlimmste war, dass wir 36 Stunden lang in der röhrenartigen Kabine gepfercht waren, während der Sturm über uns hinwegzog.“

Steves Blindheit ist auf eine seltene Form der Makuladegeneration zurückzuführen, die als Stargardts bekannt ist. Er hat sein Augenlicht vollständig verloren, abgesehen von einigen peripheren Formen und Farben.

Er wurde medizinisch von den Royal Marines entlassen, als es kaum Unterstützung für verletzte Veteranen gab.

Zehn Jahre nach seiner Entlassung machten Blind Veterans UK, damals bekannt als St. Dunstans, Steve ausfindig, der inzwischen in Malta lebte.

Steve Sparkes und Mick Dawson werden nach ihrer epischen Reise mit Champagner überschüttet

Sie flogen ihn zurück nach Großbritannien und boten das erste Training und die Unterstützung an, um Steve zu helfen, mit seiner Krankheit umzugehen. Seitdem hat er konsequent mit und für Blind Veterans UK zusammengearbeitet, um anderen Veteranen zu helfen, mit ihrem Sehverlust zurechtzukommen.

Das Paar sammelt Geld für Blind Veterans UK und die Royal Marines Charity für ihre Herausforderung und ihre Gesamtsumme beträgt derzeit 10,000 £.

Das Paar soll am Samstag zurück nach Großbritannien fliegen und am Mittwoch Pearl Harbor mit den US-Marines besuchen.

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Eine Antwort auf „Royal Marine Steve Sparkes bekämpft Hurrikan, um als erster blinder Mensch über den Pazifik zu rudern“

  1. Pat Bond sagt:

    Wirklich großartig! Gut gemacht Steve und Mick.

Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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