In drei Jahren Rookie zum Blind Sailing World Champion – treffen Sie Catherine

Eine Silbermedaille und die Squadron Trophy für die Gesamtsiegernation – was die Debüts der Blind Sailing World Championship angeht, konnte Catherine Westbrook ihre wahrscheinlich nicht toppen.

Letztes Jahr um diese Zeit hatte die 26-jährige Lehrassistentin aus Kent gerade erst GBR Blind Sailing kennengelernt. Im September wurde sie Blind Sailing World Champion, da Großbritannien bei den Worlds 2017 in Sheboygan, USA, die dritte Squadron Trophy in Folge gewann.

Nachdem Catherine im Alter von zwei Jahren infolge eines Retinoblastoms, einer seltenen genetischen Form von Augenkrebs, ihr Augenlicht verloren hatte, wollte sie schon so lange segeln, wie sie sich erinnern konnte. eine Kindheitsreise auf einer Ketch im Hafen von Cape Town gab ihr den Geschmack.

Aber es dauerte bis sie 2010 an die Reading University ging, um Mathematik zu studieren
Endlich hatte sie die Chance, etwas zu lernen, und es dauerte weitere vier Jahre, bis sie in ihrem örtlichen Club Downs SC in Deal anfing, es ernst zu nehmen.
Wie sie in drei Jahren vom Novizen zum Weltmeister wurde, ist eine Geschichte.

Wie Catherine erklärt: „Mein Vater ist auch blind. Auf der Ketch in Kapstadt gab ihm der Skipper das Ruder und er drückte das Boot so stark er konnte. Mir wurde gesagt, ich hing über der Leereling und ließ meine Hände ins Wasser gleiten, während meine Mutter mich festhielt. Offenbar habe ich es geliebt.

„Später machte meine Familie einen Schnupper-Segeltag in Bewl Water, aber es gab sehr wenig Wind und das rollstuhlfreundliche Boot, auf dem wir saßen, reagierte nicht so, wie ich es mir vorgestellt hatte. Ich war enttäuscht, weil ich das Gefühl hatte, das sei nicht das, was Segeln sein sollte. Aber ich ließ mich nicht abschrecken, und als es an der Uni einen Segelclub gab, habe ich mich ohne zu zögern angemeldet.

„Aber das war auch nicht alles, was ich mir vorgestellt habe! Wir segelten Lerchen oder gelegentlich Glühwürmchen auf dem Burghfield Lake, aber sie waren nicht in gutem Zustand und füllten sich sehr leicht mit Wasser. Ich habe so viel gelernt wie ich segeln gelernt habe!“

Auf das Geschäft
Catherine hatte immer das Klirren der Takelage von Downs SC gehört, wenn sie in die Stadt ging. Aber als sie 2014 endlich den Club betrat, um zu sagen, dass sie XNUMX beitreten wollte, änderte sich alles.

Obwohl sie der einzige blinde Segler im Club war, war ihre Sehschwäche nie ein Problem. Sie begann im beliebten Friday Night Club in Downs zu segeln und fand einen Mentor in der lokalen Segellegende Eric Styles, der sie in einem Club Laser 2000 ausführte. Jetzt war Segeln alles, was sie sich immer erhofft hatte.

„Ich hatte noch nie zuvor ein Boot aufgetakelt! Wir starteten die 2000 und plötzlich spürte ich die kleinen Wellen unter mir, den Wind im Gesicht und die Krängung des Bootes und wusste, dass ich beim Segeln gefunden hatte, wonach ich suchte.“

Ihr erster Ausflug in den Rennsport kam später im Sommer. Aber im folgenden Jahr begann sie wirklich konkurrenzfähig zu werden, zuerst Clubrennen in einem 2000 mit einem der erfahrenen Kadetten des Clubs, Toby Freeland, dann bei lokalen Trophäenveranstaltungen mit Eric in seiner Hornet. Sie fühlte sich sehr glücklich, eine so gute Ausbildung zu bekommen.

Schauen Sie sich dieses BBC South East Feature über Catherine vor den Worlds an (klicken Sie auf das Bild unten)…

„Zwischen Eric und Toby hatte ich keine Schwierigkeiten, aufs Wasser zu kommen. Am Anfang unterschied sich das Regnen nicht vom Freizeitsegeln, außer dass es das Ziel war, schnell zu fahren.

„Ich wusste nicht, wie es funktioniert und habe das immer dem Ruder überlassen. Aber als ich mehr segelte, lernte ich nach und nach Taktiken und Regeln. Ich habe auch gelernt, die Segel selbst zu setzen, anstatt mich darauf zu verlassen, dass mein Ruder mir sagt, dass die Fock in Ordnung ist oder aus- oder eingefahren werden muss. Ich habe wie alle Segler aus Erfahrung gelernt.“

Catherine erinnert sich an ihren Stolz, als Eric sie zum ersten Mal als seine „Crew“ bezeichnete, und an die Leidenschaft, die sie für die Hornet entwickelt hat.

2016 traten sie bei den Hornet Europeans und UK Nationals in Herne Bay an, belegten den neunten Platz in der 24-köpfigen Flotte und gewannen die Trophäe „1st Mixed Crew“. Da Catherine immer nur gegen sehende Menschen angetreten war, war sie nicht die einzige sehbehinderte Seglerin bei der Veranstaltung. Aber das galt nicht für alle anderen.

„Ich war überrascht, als sich die Leute dazu geäußert haben“, gibt sie zu. „Ein Helfer an Land verstand nicht, warum ich dem Trolley, den sie schoben, nicht aus dem Weg ging, bis ihnen jemand sagte, ich sei blind. Sie waren sich nicht ganz sicher, was sie danach denken sollten. Es war ungewöhnlich zu erkennen, dass die Leute meine Segelfähigkeiten nicht so nahmen, wie sie kamen. Die anderen Segler behandelten mich jedoch nur als das neueste Mitglied der Hornet-Flotte.“

Spielwechsler
Diese Veranstaltung war auch Catherines erste Erfahrung mit Flottenrennen und sie wurde vom Virus gebissen. Als sie nach einem RYA-Regionaltreffen in Downs im Dezember 2016 mit Lucy Hodges, GBR Blind Sailing Commodore, in Kontakt kam, öffneten sich weitere Türen.

Im darauffolgenden Monat wurde sie zu einem Blind Sailing Trainingswochenende in Cowes eingeladen, wo sie zum ersten Mal ein Kielboot-Großsegel bediente. Das Camp war eine Feuertaufe, da sie sich an das Boot anpasste, aber das Rennen mit dem Team gab ihr einen „richtigen Kick“.

Catherine war hocherfreut, als sie erfuhr, dass sie für die Welten ausgewählt worden war. Um ihre körperliche Kraft aufzubauen, um das Großsegel bei starkem Wind zu steuern, übte sie auf einer 38-Fuß-Yacht, die ihrem Freund Bernard gehörte, der sie auch ins Fitnessstudio mitnahm.

Sie gibt zu, dass sie die Ehre, die Flagge zu tragen und Großbritannien bei der Eröffnungszeremonie der Weltmeisterschaft zu führen, nie vergessen wird, und sagt, dass das Niveau und die Nähe des Wettbewerbs die Veranstaltung wirklich lustig gemacht haben. Die Goldmedaille in Catherines B1-Flotte (für Athleten mit der geringsten Sehkraft) ging am letzten Tag mit den USA vor GBR.

In diesem Jahr möchte Catherine lernen, Rennen mit Auswahl für die Blind Match Racing World Championships 2018 zu kombinieren und gleichzeitig ihre Liebesbeziehung mit der Hornet fortzusetzen. Ihre Segelkarriere hatte vielleicht ein paar Fehlstarts, aber Catherine macht die verlorene Zeit ohne Zweifel wieder wett.

„Segeln war die erste Sport- oder Outdoor-Aktivität, die ich ernst genommen habe“, sagt sie abschließend. „Ich hatte in der Schule keinen Spaß am Sport und verbrachte die meiste Zeit drinnen, bis ich mit dem Segeln begann. Ich lerne schnell und da ich wusste, dass ich das machen wollte, habe ich mich beworben.

„Segeln macht mir Freude. Ich liebe die Freiheit, ich liebe es zu wissen, dass ich meinen Beitrag leiste und nicht nur zum Segeln mitgenommen werde und ich liebe es zu wissen, dass ich Teil eines Teams sein kann, an Wettkämpfen teilnimmt und mein Land repräsentiert. Ich liebe es einfach zu segeln.“

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Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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