Im Fokus: Ovington Boats schließt seine 1,000ste ILCA ab

Versand Ovington Boats ILCA

Etwas mehr als 12 Monate nach der Verdoppelung der Fabrikgröße hat Ovington Boats sein 1,000stes ILCA-Jolle fertiggestellt. Der britische Bootsbauer fertigte die Prototypen im August 2020 zur Genehmigung an und baute zehn, um seine Lizenz zu erhalten, und sagt, er habe seitdem nicht zurückgeschaut.

Die ILCA ist eine Einhand-Rennjolle, die zu den weiteren dreizehn Jollen und Kielbooten gehört, die Ovington in seinem Werk in North Shields herstellt.

Chris Turner, Geschäftsführer von Ovington, sagt, einer der bahnbrechenden Faktoren im Unternehmen sei die starke Fokussierung auf die Qualitätskontrolle gewesen. Im Jahr 2012 ernannte Turner einen Betriebsleiter, der das Werk mit Erfahrung in der Automobilbranche leiten sollte.

„Wir verfügten über alle Kontrollprozesse für den Bau der Boote“, sagt Turner, „aber wir hatten nicht den ‚Kapitän‘ des Prozesses.“ Jetzt, da Betriebsleiter Nigel Carruthers vor Ort ist und ein Auszubildender an Bord den Ablauf untersucht, kann Turner das Gewicht des aufgetragenen Gelcoats, die in jedem Boot verwendete Harzmenge sowie die Aushärtetemperatur, das Vakuum, das Gewicht der Komponenten und das fertige Boot ermitteln. Er kann – aus einer Entfernung von 400 Meilen – auch die Mastneigung und andere wichtige Parameter für jede Klasse verfolgen.

„Wir haben viele Daten aus der Zeit vor Nigel, aber sie waren recht einfach. Jetzt können wir zurückgehen und nachverfolgen, was sich im Prozess möglicherweise geändert hat, wenn wir ein Problem haben. Aus Kundensicht gibt dies noch mehr Sicherheit, dass Ovington Qualitätsprodukte herstellt und alle Probleme zeitnah gelöst werden können. Wir wollen keine Boote ersetzen oder reparieren; Wir wollen, dass sie alle Recht haben. Jedes Boot ist etwas „Besonderes“.

„Es ist ein großer Schritt in der Geschäftspraxis. Qualität war für Ovington schon immer sehr wichtig. Es zählt. Wir haben einen Großteil unserer Lieferkette entweder intern oder in der Nähe eingekauft, damit wir das Ergebnis kontrollieren können.“

Ovington-Boote exportiert seit 47 Jahren von seinem Standort in North Shields aus weltweit. Es verkauft Rennboote und Ersatzteile an Jollensegler, Olympioniken, nationale Mitgliedsbehörden, Regierungen und mehr. Turner beschreibt den Produktmix als „ziemlich Nischenprodukt“. Er sagt, das Unternehmen sei „durch die Mischung, die wir haben, ziemlich spezialisiert“.

Turner ist davon überzeugt, dass es die kontinuierliche Innovation ist, die es Ovington ermöglicht hat, an der Spitze zu bleiben. Das Unternehmen verfolgt den Ethos der kontinuierlichen Weiterentwicklung, strebt stets nach Qualität und Beständigkeit und hinterfragt ständig, was es tut.

„Da Nigel und jetzt Bill an Bord sind, um die Produktionslinien zu leiten, habe ich mehr Zeit für die Entwicklung gewonnen“, sagt Turner. „Neben der Entwicklung der Produkte betreiben wir auch viel Prozess- und Materialentwicklung, wofür wir dankbar sind Wessex Resins und der Einsatz ihrer Labortechniker bei der Entwicklung unserer Produktionsmaterialien. Auch bei der Nutzung arbeiten wir eng mit ihnen zusammen Pro-Set biobasierte Epoxide für ein Injektionsverfahren, das wir hoffentlich in Zukunft einsetzen werden.“

Im April 2022 schloss Ovington die Fabrikerweiterung ab und verdoppelte damit die Größe. Es ist klimatisiert, temperatur- und feuchtigkeitskontrolliert und speziell dafür konzipiert, gleichbleibende Qualitätsergebnisse bei der Glasfaser- und Kohlefaserformung zu ermöglichen. Im Sinne der Nachhaltigkeit wurde zur Beheizung der Fabrik von Gas- auf Luftwärmepumpen umgestellt. Turner erklärt, dass der große Plan darin besteht, das Dach mit Solarpaneelen auszustatten, und prüft Optionen für die Installation innerhalb der nächsten etwa 12 Monate. „Die Realität ist, dass es auf lange Sicht billiger ist, wenn man es sich leisten kann. Die Sonne ist kostenlos und mit Solarenergie können wir unsere gesamte Fabrik betreiben, einschließlich unseres Luftheiz- und Kühlsystems. Es ist ein Kinderspiel.

„Wir haben die Entwicklung nachhaltig vorangetrieben; Damit meine ich, dass wir innerhalb des „Geschäftsplans“ nicht zu weit gehen und einfach dort reinvestieren, wo wir können. Ich bin mir sicher, dass wir mehr tun könnten, wenn finanzielle Mittel verfügbar wären, aber wir machen es gerne auf unsere Art und Weise.“

Außerdem sagt Turner, dass Ovington alle seine Produkte zurücknehmen wird, die jemand als „End-of-Life“ eingestuft und einer anderen Verwendung zugeführt hat, beklagt aber die Zahl der Unternehmen, die darauf bestehen, über ihre Umweltfreundlichkeit zu sprechen.

„In der Industrie gibt es viel ‚Greenwashing‘ und einige der neueren ‚grünen Materialien‘ sind nicht so grün. Man muss sehr wählerisch sein und es muss viel mehr Tests geben und man darf nicht einfach auf einen Zug aufspringen“, sagt er. „Es hängt davon ab, wie man es wäscht.“

Neben der Nachhaltigkeit sieht er eine der größten Herausforderungen für die Branche – branchenübergreifend – in der Überbevorratung der Lieferkette.

„Die Lieferketten waren während der Corona-Krise lächerlich langsam“, sagt er. „Viele Betriebe haben deshalb inzwischen Überbestände.

„Wir hatten durch Covid eine Zeit hoher Nachfrage – alles, was man alleine tun konnte, florierte – wie Einhandsegeln. Aufgrund der langsamen Lieferkette, beispielsweise in der Neoprenanzugindustrie, bestellten Unternehmen 6–12 Monate im Voraus. Alle haben Bestellungen aufgegeben, aber es kocht über, die Nachfrage ist nicht mehr da – die Leute geben das Geld jetzt nicht aus, weil sie raus dürfen und andere Dinge tun können. Die Blase würde immer irgendwann platzen.

„Bei Ovington sind wir mit einer breiten Palette an Booten beständig – wir sind nicht auf eine Sache angewiesen. Die Lieferketten normalisieren sich jetzt wieder, sodass der Zugang zu Teilen einfacher ist.“

Ovington Boats, neben der Marke Epoxy Pro-Set, sponserte kürzlich die International OK Dinghy Weltmeisterschaften 2023, die im Juni 2023 im Lyme Regis Sailing Club, Großbritannien, stattfanden. Pro-Set Formulierungen werden seit 2020 in jedem Ovington OK Dinghy verwendet.

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Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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