Meeresforschungsexpedition führt in zwei abgelegene britische Überseegebiete

Ein Team von Wissenschaftlern ist zu einigen der entlegensten Inseln der Erde gereist, um drängende Lücken in unserem Verständnis der Meeresumwelt zu schließen.

Das Team wird sich auf die Erkundung der Unterwasserberge in zwei abgelegenen britischen Überseegebieten, Tristan da Cunha und St. Helena, konzentrieren, über die nur sehr wenige Informationen bekannt sind. Die Überseegebiete des Vereinigten Königreichs beherbergen über 90 % der Artenvielfalt des Vereinigten Königreichs und sind von grundlegender Bedeutung für den regionalen und internationalen Meeresschutz.

Die als Discovery Expedition 100 bekannte Expedition ist die zweite Meeresuntersuchung, die die Inseln in den letzten Jahren durchgeführt haben. Bei der letzten Umfrage zum RRS James Clark RossDas Team kartierte einen Unterwasserberg, spendete dem Naturhistorischen Museum Tausende von Meerestierexemplaren und entdeckte sogar eine mögliche neue Oktopusart.

Die diesjährige Expedition, die an Bord der stattfindet RRS-Erkennungist ein gemeinsames Projekt des Cefas Blue Belt Program und des British Antarctic Survey Overseas Development Assistance in Zusammenarbeit mit dem Natural History Museum. Es ist Teil des Blue Belt-Programms, das die Umsetzung der Verpflichtung der britischen Regierung zur Verbesserung des Meeresschutzes von über vier Millionen Quadratkilometern Meeresumwelt in den britischen Überseegebieten unterstützt.

Dr. Martin Collins, leitender Wissenschaftler des Blue Belt-Programms von Cefas, erklärt: „Unser Wissen über die Meeresumwelt von Tristan da Cunha und St. Helena ist überraschend dürftig.

„Die letztjährige Meeresumfrage hat die uns vorliegenden Informationen erheblich verbessert – aber es gibt noch so viel mehr zu entdecken.

„Je besser wir diese Ökosysteme und das von ihnen unterstützte Meeresleben verstehen, desto bessere wissenschaftliche Ratschläge können wir zum Schutz der Artenvielfalt und zur Unterstützung blühender Ökosysteme geben.“

Die Expedition wird insgesamt über 30 Tage dauern, mit Meereswissenschaftlern, Technologen und Beobachtern des Meereslebens an Bord. Der RRS-Erkennung verließ die Falklandinseln am 12. März und wird über eine Woche später in Tristan da Cunha ankommen. Tristan da Cunha ist die abgelegenste bewohnte Insel der Welt und liegt über 2,000 km von ihrem nächsten Nachbarn entfernt.

Bei ihrer Ankunft werden die Wissenschaftler den Meeresboden kartieren, biologische Proben mit Schleppnetzen sammeln, Wasserproben aus dem Ozean sammeln und Tiefwasserkameras einsetzen, die in Tiefen von mehr als 1,000 Metern eingesetzt werden können. Als nächstes reist die Discovery Expedition 100 nach St. Helena, einer abgelegenen Vulkaninsel, von der man annimmt, dass sie eine Brutstätte für Walhaie ist.

Das Team wird rund 11 Tage damit verbringen, die Gewässer vor der Insel mit verschiedenen wissenschaftlichen Methoden zu untersuchen. Ihre Forschung wird sich auf die Ökosysteme konzentrieren, die in der Wassersäule leben, um das Verständnis der Nahrungsnetze zu verbessern, die der Thunfischfischerei auf der Insel zugrunde liegen.

Dr. Simon Morley, Ökophysiologe und leitender British Antarctic Survey Scientist des Projekts, sagte: „Die Meere um Tristan da Cunha und St. Helena sind von entscheidender Bedeutung für die Wirtschaft der Inseln, die stark von Fischerei und Tourismus abhängt, sowie für ihre kulturelle Identität.“ untrennbar mit dem Meer verbunden.

„Diese Forschungskreuzfahrt ist Teil eines dreijährigen Projekts, das darauf abzielt, den Inselbewohnern verbesserte Werkzeuge und die Informationen zur Verfügung zu stellen, die sie für die Verwaltung ihres Meeresökosystems in der Zukunft benötigen.“

Frühere von Cefas durchgeführte Expeditionen haben dem Natural History Museum in London Exemplare für wissenschaftliche Forschung gespendet. Auf dieser Reise werden zum ersten Mal drei Wissenschaftler des Museums an der Expedition teilnehmen, das heißt, sie werden vor Ort sein, um Exemplare zu sammeln und zu dokumentieren, um sicherzustellen, dass sie für weitere Untersuchungen korrekt aufbewahrt werden.

Jon Ablett, leitender Kurator von Mollusca, sagte: „Wir gehen davon aus, dass viele der von uns gesammelten Exemplare selten sind und wir möglicherweise Arten finden, die in diesen Regionen noch nie zuvor nachgewiesen wurden.“ Und natürlich hoffen wir, einige Arten zu finden, die für die Wissenschaft völlig neu sind.

„Man kann etwas nicht schützen, bis man weiß, dass es existiert. Daher kann die Dokumentation des Meereslebens in diesem Gebiet bei der Umsetzung zukünftiger Naturschutzmaßnahmen hilfreich sein.“

James Maclaine, leitender Kurator bei Fish, fügte hinzu: „Das Museum fungiert als biologisches Archiv und die Erweiterung dieser Sammlung erhöht nur ihren Nutzen.“

„Dies ist eine fantastische Gelegenheit, unserer Sammlung viele seltene und interessante Exemplare hinzuzufügen und sie dann Wissenschaftlern auf der ganzen Welt zugänglich zu machen. Wir haben bereits einige Fische aus diesen Regionen, aber die meisten sind über hundert Jahre alt und einige stammen aus der Zeit von Charles Darwins Expedition in die USA Beagle."

Das Team wird im April nach etwas mehr als einem Monat auf See in Großbritannien zurückkehren. Weitere Informationen zur Discovery Expedition 100 finden Sie hier @CefasGovUK auf Twitter.

Kommentarfunktion ist abgeschaltet.