Aufbau eines Jugendwindsurfprogramms

Veröffentlicht am 9. April 2019 – Windsurfen erlebt in Gebieten rund um die USA ein Wiederaufleben. In Miami, der Stadt des ewigen Sonnenscheins, ziehen Foiler ins Wasser und das Windsurfen der Jugend hat im Biscayne Bay Yacht Club, einem der unwahrscheinlichsten Orte, neues Leben gefunden.

Nach weniger als drei Jahren ist das Programm auf mehr als zwanzig junge Segler, ein dreizehnköpfiges Rennteam und eine Warteliste angewachsen. Was ist das Geheimnis ihres Erfolgs? Hochwertige Ausrüstung für Kinder und Trainer mit technischem Rennhintergrund, die eine unterhaltsame Umgebung auf und neben dem Wasser für Freizeit-Windsurfer und Rennfahrer gleichermaßen schaffen.

Der Biscayne Bay Yacht Club, der als der exklusivste Yachtclub der Stadt gilt, ist ein traditioneller Männerclub, der Kurse wie die Etchells und Star veranstaltet, nicht die Art von Ort, an dem man sich den Aufstieg eines Jugend-Windsurfprogramms vorstellen würde.

Im Herbst 2016 versuchte der junge Commodore Charles Munroe jedoch, besorgt über den alternden Status des Clubs, ein Juniorprogramm zu schaffen, um die jüngeren Mitglieder und ihre Familien einzubeziehen.

Munroe und sein Cousin David Woolsey sind beide begeisterte Windsurfer und wollten nicht mit anderen Jugendprogrammen der Region konkurrieren, also entschieden sie sich, einen nicht traditionellen Weg einzuschlagen und das Windsurfen zu fördern.

Ein paar Monate später traf Woolsey auf Kathleen Tocke, eine amerikanische RS:X-Seglerin, die vor der World Cup Series in Miami mit ihren Trainingspartnern aus dem Club gesegelt war. Da sie nicht wusste, dass Tockes Freund Mitglied des Clubs war oder dass sie Trainererfahrung hatte, fragte Woolsey, ob sie daran interessiert sei, das Programm für ein paar Tage zu coachen, und der Rest war Geschichte.

Tocke, der als Optimist, Laser- und 29er-Trainer bekannt war, war begeistert von der Aussicht, ein neues Programm in einer olympischen Disziplin aufzubauen, die vom Land weitgehend übersehen wird. Tocke selbst war von einem US-Teamtrainer vom Jollensegeln zum Windsurfen rekrutiert worden und lernte schnell, wie technisch und schwierig der Sport war.

Sie erkannte, dass die USA keine Hoffnung auf Medaillen hatten, es sei denn, die Kinder begannen sehr jung. Neben der Schaffung eines dringend benötigten Rennprogramms wusste sie, dass Windsurfen eine der erschwinglichsten Möglichkeiten war, junge Leute aufs Wasser zu bringen, gut für den Club und gut für den Segelsport.

Die Suche nach der richtigen Ausrüstung war zwingend erforderlich. Der Club hatte bereits sechs Bic Techno-Boards und einige Anfänger-Rigs gekauft, aber die Segel und Masten waren zu groß und schwer und die Gabeln zu groß für kleine Hände. Die Qualität der Segel war ebenfalls schlecht, was eine richtige Technik unmöglich machte.

Tocke verbrachte unzählige Stunden damit, Ausrüstung, Segel aus England, winzige Trapeze aus Italien und Trapeze aus Spanien zu kaufen. Ihre Freundinnen Farrah Hall und Kristin Lane machten einige der ersten Spenden, wobei Lane ein JP Australia Short Board spendete, das die Kinder liebevoll „Juan Pablo“ nennen, das an windigen Tagen unzählige Stunden Spaß gebracht hat.

Der nächste Schritt war die Suche nach weiteren Trainern. Auch wenn das Techno ein Board für Kinder ist, ist es sehr technisch und erfordert für jede Bedingung ein angemessenes Setup, da sich die Technik auf dem Wasser mit etwa jeder Erhöhung der Windgeschwindigkeit um zwei Knoten ändert.

Entscheidend beim Windsurfen ist das Pumpen, aber es geht um Technik und nicht um Kraft. Das Erlernen der richtigen Technik am Anfang ist wichtig, damit Kinder schneller Fortschritte machen und sich keine schlechten Gewohnheiten aneignen.

Da die USA in den letzten zehn Jahren nicht viele Rennfahrer hervorgebracht haben, war es nicht so einfach, geeignete Trainer zu finden, aber da viele der besten internationalen Windsurfer jeden Januar zum Trainieren nach Miami kommen, rekrutierte Tocke ihre Freunde als Gasttrainer, darunter US-Olympioniken Farrah Hall und die Gewinnerin des World Cup Miami 2018, Hélène Noesmoen aus Frankreich.

Nicole Level, die in Cancun mit Technos und RS:X aufgewachsen ist, trainiert jetzt im dritten Jahr das BBYC-Team während Orange Bowl und Sommercamps. Sie trainiert aus Liebe zum Sport und ihr Lächeln ist ansteckend, perfekt, um Kinder zu ermutigen, sich einem so schwierigen und anspruchsvollen Sport zu stellen.

Segler von olympischem Kaliber in Miami zu haben, hat sich als unschätzbar erwiesen. Die Kinder erleben den Sport auf höchstem Niveau, eifern dem nach, was sie sehen, und haben in vielen der besuchenden Segler Mentoren. Der Biscayne Bay Yacht Club veranstaltet jetzt jedes Jahr vor der World Cup Series eine internationale RS:X-Meisterschaft, und Segler aus dem Jugendprogramm dienen als Rennkomitee. Sie sehen das Rennen von der Startlinie aus, lernen ihre Rennflaggen, Rennregeln und andere technische Aspekte des Laufens von Regatten.

Neben dem RS:X-Event hat der Club 2017 eine eigene Orange Bowl International Youth Windsurfing Regatta mit Clinic ins Leben gerufen. Angesichts der Tatsache, dass es in den USA so wenige junge Windsurfer gab, beschloss der Club, mehr Talente zu importieren, um mit ihren Kindern Rennen zu fahren.

In ihrem ersten Jahr erreichte die Regatta fast 25 Segler, mit Teilnehmern aus Peru, Kanada, Mexiko und einer Kohorte aus dem Clearwater Sailing Center, einem aufkeimenden Programm unter der Leitung von Justin Ahearn.

Bis Herbst 2018 war das Programm so weit gewachsen, dass ein weiterer ganzjähriger Trainer benötigt wurde. Die offensichtliche Wahl fiel auf Alex Morales, einen großen Förderer des Windsurfens in Miami, erfahrener Organisator von Regatten und Hersteller von Rennbrettern und Windsurffolien.

Mit Alex kam ungezügelte Begeisterung für den Sport, eine Verbindung zur lokalen erwachsenen Windsurf-Community und ein perfektes Auftreten, um Kinder zu coachen.

Während alle oben genannten Elemente zum Wachstum des Programms im Biscayne Bay Yacht Club beitragen, ist das, was das Programm wachsen lässt, die Aufmerksamkeit, die darauf verwendet wird, das Programm auf und neben dem Wasser unterhaltsam zu gestalten. Kindern, die sich für Freizeit-Windsurfen interessieren, und solchen, die davon träumen, bei den Olympischen Spielen dabei zu sein, wird die gleiche Zeit eingeräumt. Das Programm ist ausgewogen.

Windige Tage machen genauso viel Spaß wie Tage ohne Wind, an denen Kinder eine Dosis formeller Kreidegespräche erhalten, aber auch auf dem Wasser herumpaddeln, schwimmen, Freestyle-Moves lernen oder Müll aus der Bucht säubern können.

An Tagen mit heftigem Regen und zu viel Wind trotten die Kinder zum Haus des Programmunterstützers, Augie Diaz. Sie stellen in seinem Wohnzimmer mit Kathedralendecke eine Anlage auf, sehen und sezieren Windsurfvideos, essen Pizza und backen sogar Kekse.

Und nicht zuletzt ist Musik ein wichtiger Bestandteil des Programms. Die Kinder singen auf dem Wasser und die meisten spielen ein Saiteninstrument, einschließlich aller Trainer. Für diejenigen, die nicht spielen, gibt es Kazoos, ein Dreieck und Bongos. Sie treten bei Regatten auf, spielen an Weihnachten ein Konzert und klimpern zur Mittagszeit einfach zusammen ein paar Melodien.

Obwohl der Spaß im Vordergrund steht, sind die meisten Kinder ernsthafte Schüler und ihre Trainer wissen, dass das Lernen vor dem Segeln kommt, sodass es keinen Druck gibt, wenn Kinder das Training verpassen, um zu lernen, oder wenn sie eine wichtige Leistung oder ein anderes Sportereignis haben. Es geht darum, abgerundete Kinder zu schaffen – weniger Druck, mehr Balance.

Interessanterweise kommen viele der Kinder nicht aus Segelfamilien, aber es gibt solche, die Optimisten und andere Jollen gesegelt sind, aber die ultra-kompetitive Atmosphäre des Optimisten-Segelns nicht mochten oder einfach etwas anderes ausprobieren wollten. Sie lieben es, mit ihren Freunden auf dem Wasser zu sein. Das ist der Schlüssel.

Das Programm läuft jetzt an drei bis vier Tagen in der Woche mit Improvisationsübungen, wenn der Wind aufkommt. Coach Kathleen sieht sich iWindsurf an und schickt den Kindern eine SMS, dass sie nach der Schule zum Segeln kommen sollen. Es ist das Äquivalent zu "Surfs up!" Einige von ihnen können einfach nicht genug bekommen.

Im Herbst und Frühjahr nehmen die jungen Segler an Mittwochabendrennen teil, die von BBYC-Trainern geleitet werden. Rennnächte bringen die Jugend und die lokalen Windsurfer der verschiedenen Generationen zusammen. Es ist ein lustiger und besonderer Abend. Es macht die Kinder zu einem Teil der größeren Gemeinschaft und zeigt ihnen, dass es viele Windsurf-Disziplinen und Boards zum Ausprobieren gibt.

Die Kinder werden zwar nicht alle zu den Olympischen Spielen gehen, aber sie wissen, dass sie tolle Freunde finden, das Wasser genießen und ein Leben lang einen tollen Sport ausüben können.

https://youtu.be/rz_E15Z_rd0

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