Interview: Axopar-Gründer darüber, wie Axopar-Boote das Spiel verändert haben

Weißer Mann spricht mit einem Boot dahinter in der Ausstellungshalle zu einer Menschenmenge Axopars Gründungs-Mitgesellschafter Jan-Erik Viitala auf der Boot Düsseldorf 2024

Als Axopar 28 sein erstes Modell – den Axopar 2014 – auf den Markt brachte, hat der 28-Fuß-Außenbordmotor-Walkaround mit funktionalen, modernen Linien, einem messerscharfen Rumpf und einem äußerst wettbewerbsfähigen Preis die Branche umgehauen.

Das Bootsbauer-Startup verkaufte in den ersten 200 Monaten über 18 bemerkenswerte Einheiten seines bahnbrechenden Modells (heute gibt es fast 3,000 Axopar-Boote auf der ganzen Welt), und die Axopar 28 definierte schnell ein neues Genre des „Abenteuer“-Bootfahrens. Seitdem geht der finnische Bootsbauer weiterhin seinen eigenen Weg. Das Unternehmen hat sein Sortiment um den Axopar 45 erweitert und in diesem Jahr den Nachfolger des bahnbrechenden 28, den Axopar 29, auf den Markt gebracht.

Im neueste Ausgabe of Marine Industry News Magazin, Axopar Gründungspartner Jan-Erik Viitala (JEV) verrät, was es braucht, um vom Startup zum Marktführer zu werden.

Der Axopar 28 löste bei seiner Markteinführung Schockwellen in der Branche aus. Wie haben Sie von der Begeisterung profitiert? 

Axopar 28ft offenes Sportboot auf dem Wasser in Skandinavien
Axopar 28 Offen

JEV: Ab etwa 2012 bemerkten wir eine wachsende Beliebtheit des Tagesbootfahrens und kamen zu dem Schluss, dass sich das Design der Boote entsprechend dem damals aufkommenden Trend ändern musste.  

Das Hauptziel bestand darin, eines der Boote mit dem besten Handling auf dem Markt zu schaffen. Und wenn wir es zu einem niedrigeren Preis als andere, mit geringerem Kraftstoffverbrauch und mehr Funktionalität herstellen könnten, hätten wir gute Chancen, etwas zu schaffen, das besser ist als alles andere, was es damals gab. Wir haben uns für die „Ein Boot, eine Welt“-Politik entschieden und das war einer der Gründe, warum Modularität eine so wichtige Rolle spielte. Es ermöglichte dem Kunden, das bestmögliche und am wenigsten beeinträchtigte Boot zu spezifizieren, das seine/ihre Bedürfnisse überall auf der Welt erfüllen würde.

Wir haben Partner und Subunternehmer ausgewählt, die die gleichen langfristigen Ziele und Überzeugungen teilten wie wir, und sie haben sich auf das langfristige Engagement eingelassen, was uns geholfen hat, die Preise für unsere Boote wettbewerbsfähig zu gestalten.

Starke Anfangsverkäufe führten dazu, dass sich die ursprüngliche finanzielle Investition in nur neun Monaten amortisierte. Seitdem schreibt Axopar als Unternehmen schwarze Zahlen.

Wie haben Sie das Geschäft erfolgreich skaliert?

JEV: Das gesamte Geschäftsmodell musste skalierbar sein, und dazu gehören auch unsere OEMs, Ausrüstungslieferanten und Partner. Und weil wir die Anfangsfinanzierung aus eigener Tasche aufgebracht haben, haben wir unsere Gewinne sofort in die Entwicklung neuer Zukunftsmodelle reinvestiert.

Gleichzeitig konzentrierten sich auch unsere OEMs auf die Skalierung ihres Geschäfts, indem sie ihre Gewinne später in den Bau weiterer Boote für uns reinvestierten. Ebenso wichtig war es, unsere Vertriebsseite mit neuen Händlern zu erweitern, die bereit waren, uns beim Aufbau einer starken und aufstrebenden Marke zu unterstützen. 

Drei weiße Motorboote rasen nebeneinander über das Wasser
Axopar 28 und 29

Wie würden Sie Ihren Geschäftsansatz beschreiben?

JEV: Etwas völlig Neues zu schaffen ist für mich der Hauptantriebs- und Motivationsfaktor. Ein erstklassiges Produkt zu haben und neue Erfahrungen zu schaffen, ist eine Sache, aber mein eigener Sinn für Selbstverbesserung motiviert mich gleichermaßen.

Finanzieller Gewinn ist kein motivierender Faktor. Für mich geht es darum, zu sehen, wie unsere Boote überall auf der Welt eingesetzt werden – und Feedback (gutes und schlechtes) von Kunden zu erhalten, damit wir neue Modelle und noch bessere Ideen auf den Markt bringen können.

Wie lange hat der Designprozess für den Axopar 29 gedauert?

JEV: Alles in allem über zweieinhalb Jahre – aber wie ändert man ein bereits großartiges Produkt?
Wie bleiben Sie der ursprünglichen DNA treu, die Ihrem Namen überhaupt erst so großen Respekt verschafft hat? Um es richtig zu machen, ist es ein langsamer und detaillierter Prozess.

Weißes 29-Fuß-Kabinenboot mit Hardtop auf dem Wasser
Axopar 29 XC Cross Cabin

Wie gehen Sie vor, ein so erfolgreiches Modell neu zu erfinden?

JEV: Das ist keine leichte Aufgabe, denn wenn man etwas hat, das bereits sehr erfolgreich ist, braucht man mindestens den zehnfachen Aufwand, um etwas Neues, Innovativeres und eine Verbesserung gegenüber dem Vorhergehenden zu schaffen. Konstrukteure von Unternehmen wie Porsche, Mercedes oder Audi wissen genau, was ich meine.

Das neue Axopar 29 ist praktisch das Boot der dritten Generation in dieser Größenklasse und alle neuen Funktionen, die wir eingeführt haben, sind ein Beweis für unser unglaublich talentiertes Team. 

Die Schiffsarchitektur und das Design von Axopar liegen jetzt im eigenen Haus. Welchen Nutzen hat das für das Unternehmen gehabt?

JEV: Es stimmt, dass wir mehr in unser internes Designteam investieren, aber wir arbeiten immer noch eng mit vielen der gleichen externen Leute zusammen, mit denen wir angefangen haben, darunter Jarkko Jämsén und sein Team bei Navia.

Es war eine sehr erfolgreiche Zusammenarbeit, bei der wir beide die internen und externen Fähigkeiten des anderen nutzen konnten. Meiner Meinung nach ist das Ergebnis umso besser, je mehr Augen wir mit einem gemeinsamen Verständnis für ein Projekt haben. Das Teilen von Wissen führt am Ende immer zu einem besseren Ideenaustausch.  

Wie stehen Sie zu konkurrierenden Herstellern?

JEV: Nachahmung ist die aufrichtigste Form der Schmeichelei, so heißt es, und so viele Konkurrenten wie wir zu haben, hat die Tatsache bestätigt, dass unser ursprüngliches Konzept und unsere neuen Wege, Boot zu fahren, richtig waren.

Aber um im Wettbewerb zu bestehen und erfolgreich zu sein, braucht man zwei Dinge; nämlich ein besseres Produkt und die Möglichkeit, es zu einem niedrigeren Preis verkaufen zu können, und auch heute noch haben wir keinen Konkurrenten gesehen, der diese beiden Dinge besser hinbekommt als wir. 

Der Wettbewerb hält uns fit, aber letzten Endes konkurrieren wir immer nur mit uns selbst. Tatsächlich sehen wir niemanden als direkten Konkurrenten, vor allem weil das Bootsdesign auf die eine oder andere Weise immer einen Kompromiss darstellt.

Motivation entsteht für uns dadurch, dass wir mehr Menschen aufs Wasser bringen. Wenn die Konkurrenz also ebenso innovative Boote baut und dies dem Bootssport im Allgemeinen zugute kommt, ist das ein perfektes Ergebnis.  

Mit jeder neuen Marke, die in das Segment einsteigt, entsteht gleichzeitig viel Aufmerksamkeit für unsere Marke. Und wenn diese neuen und aufstrebenden Marken eine neue Gruppe von Kunden dazu ermutigen, in den Markt für Abenteuerboote einzusteigen, dann werden wir letztendlich alle davon profitieren.        

Axopar 37 Sun-Top

Werden Evoy-Außenbordmotoren mit Axopar in Massenproduktion gehen?

JEV: Mit unserem erhebliche Investition in Evoy im vergangenen Jahr (2023) haben wir ein ernsthaftes und langfristiges Engagement gezeigt, um die Zukunft des Elektroantriebs bei Freizeitbooten unabhängig von der Marke voranzutreiben.  

Unsere Investition wird helfen Evoy Wir werden ein besserer Anbieter von Onboard-Lösungen für jede Marke und unser Ziel ist es, allen Herstellern den Umstieg auf Elektro zu erleichtern, indem wir wertvolles Feedback an Evoy liefern, um die Elektrik weniger komplex zu machen und insgesamt eine einfachere Implementierung zu ermöglichen.  

Unsere erste vollelektrische Baureihe wird auf dem Cannes Yachting Festival im September 2024 vorgestellt und wir werden ab diesem Datum mit der Einführung dieser neuen Modelle über ausgewählte Händler beginnen.

Axopar-Elektroboote werden eine eigene Markenidentität haben, weitere Neuigkeiten und Entwicklungen in diesem Bereich werden folgen.

Was ist Ihrer Meinung nach die größte Herausforderung für die breitere Einführung elektrischer Außenbordantriebe?

JEV: Um eine ausreichende Menge an Elektrobooten zu bekommen, die wiederum zu einer stärkeren weltweiten Nachfrage nach besseren Ladeinfrastrukturen führen würde, sollte es keinen Wettbewerb zwischen verschiedenen Herstellern von Elektrobooten geben. Wir brauchen eine offene Kommunikation zwischen uns zum Nutzen der gesamten Elektrobootindustrie. Meiner Meinung nach wird die Umstellung auf Elektroantrieb von Region zu Region erfolgen und in Gebieten häufiger vorkommen, in denen Bootsfahrer normalerweise regelmäßig kürzere Strecken zurücklegen.

Ein gutes Beispiel ist die Verbindung zwischen dem Festland und einem Sommerhaus in den nordischen Ländern, und dieser Kundenkreis verfügt bereits über ein gutes Marktwachstumspotenzial. 

Auch für Superyachttender, Hotel-Shuttles und Taxiboote ist Elektroantrieb eine gute Möglichkeit. Ich glaube, dass Elektroboote in den nächsten fünf Jahren durchstarten werden. Auch wenn es unwahrscheinlich ist, dass der Elektroantrieb in absehbarer Zukunft den Verbrennungsmotor ersetzen wird, wird er eine perfekte Ergänzung zu unserem bestehenden Angebot darstellen. Es ist eine weitere Chance, noch mehr Bootsfahrer aufs Wasser zu bringen.

Mann arbeitet an einem schwarzen, eleganten Evoy-Elektromotor mit Evoy-Jacke
Werkstatt für elektrische Außenbordmotoren von Evoy

Axopar ist mehr als „nur ein Bootsbauer“, sondern eine Lifestyle-Wahl. Was ist der Gedanke hinter diesem Ansatz?

JEV: Bei Axopar Wir möchten so viele Menschen wie möglich dazu inspirieren, ihr Boot für Entdeckungen und Flucht in all seinen Formen zu nutzen. Das Branding des Abenteuerunternehmens kam mir in den Sinn, als mir auffiel, dass Axopar-Besitzer ihre Boote auf so viele verschiedene Arten nutzten. Und für viele Menschen war das Boot nur ein Teil ihres Gesamterlebnisses. Das brachte uns auf die Idee, unsere Boote zum Beispiel zum Transport der Kajaks, Mountainbikes und Kletterausrüstung der Besitzer zu nutzen oder was auch immer sie sonst noch so brauchten, um das Beste aus ihrem Tag in der freien Natur herauszuholen.

Ich bin fest davon überzeugt, dass man versuchen muss, sich eine Idee oder ein Konzept zu eigen zu machen, um es gut umzusetzen, und man muss sich engagieren und seine Vision voll und ganz umsetzen. In unserem Fall fördern wir aktiv das Bootfahren auf jedem Boot, nicht nur auf unserem. 

Schwarzes, praktisches Motorboot
BRABUS Shadow 1200 XC Cross Cabin Black Ops Signature Edition

Welche Rolle spielen Kooperationen?

JEV: Jede Zusammenarbeit muss mit Menschen erfolgen, die bei der Sache, die sie tun, genauso leidenschaftlich sind wie wir. Wir brauchen den gemeinsamen Antrieb und den Ehrgeiz, gemeinsam etwas Cooles zu schaffen.

Im Fall von Brabus kontaktierten sie uns und verliebten sich in die Idee der Boote. Der verstorbene Bodo Buschmann und sein Sohn Constantin – der derzeitige CEO – erkannten beide das Potenzial und die Zusammenarbeit zwischen Axopar und Brabus Marine ist heute das weltweit größte und erfolgreichste Unternehmen zwischen einem Bootsbauer und einem Automobilhersteller.

Auch Jobe Watersports teilte die gleiche Vision, mehr Menschen aufs Wasser zu bringen, und so war es einfach, eine Verbindung herzustellen.

Warum sind Sie eine Partnerschaft mit Agapi eingegangen?

JEV: Das Axopar x Agapi-Partnerschaft ist eine natürliche Erweiterung unseres Abenteuerboot-Konzepts.

Es bietet einen alternativen Blickwinkel zum traditionellen Eigentum.

Axopar 37 Sun-Top

Axopare haben weltweit eine beeindruckende Verwendung – wie wichtig ist das?
zur Marke?

JEV: Wir wollten Boote, die vollständig nutzbar und in der Lage sind, den sich ständig ändernden Bedingungen auf der ganzen Welt gerecht zu werden. Fahrbarkeit, Funktionalität, Preis sowie optische und praktische Attraktivität sind für uns äußerst wichtig.

Neben all den Singles, Paaren und Familien, die unsere Boote lieben, haben wir Axopars an Tauchcharterunternehmen, Wasserskiunternehmen, Luxusresorts (für Gästetransferschiffe), als Luxusboote und Schattenboote und in vielen Fällen sogar an professionelle Seenotrettungsdienste verkauft verschiedene Länder. Modularität war schon immer eine unserer größten Stärken, und Kunden können ein Deck und eine Innenausstattung wählen, die perfekt zu ihren Bedürfnissen passen.

Sie werden überrascht sein, wer Axopar-Kunde ist – von unserer Stammkundschaft bis hin zu Adligen und Rockstars – sie lieben das Bootfahren und sie lieben ihr Axopar.

Möchten Sie größer als der Axopar 45 werden?

JEV: Ich kann nur sagen, dass Axopar in nur zehn kurzen Jahren einen langen Weg zurückgelegt hat, und ich prognostiziere, dass die nächsten zehn Jahre genauso aufregend sein werden wie zuvor, unabhängig von der Bootsgröße. Bleiben Sie also dran, schauen Sie weiter und Sie werden nicht enttäuscht sein.  

Weißes 45-Fuß-Motorboot mit Sonnenlicht, das am Heck auf das Wasser fällt
Axopar 45 Sun Top

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Diese Seite wurde von GTranslate aus dem Englischen übersetzt. Der Originalartikel wurde vom in Großbritannien ansässigen MIN-Team verfasst und/oder bearbeitet.

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